In the Country of Last Things

ISBN: 0140097058
ISBN 13: 9780140097054
By: Paul Auster

Check Price Now

Genres

Contemporary Dystopia Dystopian Favorites Fiction Novel Paul Auster Post Apocalyptic Science Fiction To Read

About this book

In a distant and unsettling future, Anna Blume is on a mission in an unnamed city of chaos and disaster. Its destitute inhabitants scavenge garbage for food and shelter, no industry exists, and an elusive government provides nothing but corruption. Anna wades through the filth to find her long-lost brother, a one-time journalist who may or may not be alive.New York Times-bestselling author Paul Auster (The New York Trilogy) shows us a disturbing Hobbesian society in this dystopian, post-apocalyptic novel.

Reader's Thoughts

Hayden

http://haydenwritesthings.wordpress.c...I finished this book on the train yesterday and, like all of Auster’s books, I wanted to immediately turn the book over and start again.But I didn’t, and maybe that says something about this particular book. Moon Palace I must have read over five times now, and The New York Trilogy has been read at least four times - I’ve turned these books over in my hands on the same day, reaching the end only to start at the beginning again. This didn’t happen with In The Country of Last Things.Perhaps this is due to the plot itself. It’s a very different novel for Auster, it’s been described as a dystopian novel by most and yet it’s disturbingly contemporary in nature. I’m not sure if I could call it a dystopian novel myself, as it seems to me more an allegory of the ‘now’, of the land we find ourselves in today (albeit a cynical, dark and more twisted society than our own). The novel is written in the form of a letter from a young woman called Anna Blume who has travelled to an unnamed city to find her brother. The city itself seems steeped in mystery to those outside of it; those who go there very often don’t come back and it is implied that not a lot is known about the city other than that it is a dangerous place. The narrative is essentially exploratory which then grows into a more personal account of survival, of relationships and of friendships which, in combination, explore the human condition in relation to the city these people find themselves in.It’s a very dark novel. The city is in ruins. Buildings have collapsed or are nearing collapse, their interiors are often absent of furniture, no heating, no electricity (often), and a large percent of the population are homeless. If you are lucky enough to have a home you are also unlucky, those that own property’s tend to charge large amounts of money for rent and can, at any time, bully you out of the house with their hired mercenaries – if a member of the household dies and you struggle to pay the rent then the bullyboys come round, if the landlord chooses to the up the rent to a level you can’t afford then you’re thrown out on the streets. As such, there are numerous buildings that are vacant because not many can afford to stay in them – and if you attempt squatting you’ll find yourself in a prison camp, or dead, or both in sequence. To survive people either collect rubbish or collect objects, the rubbish is collected and thrown into large furnaces to provide energy for those buildings that still have heating and electricity, and also for producing food. Objects, however, can be used again. They collect higher prices on the market but tend to be harder to find. Object collectors push shopping trolleys around the city looking for intact or semi-intact objects, but, though their job seems far from hazardous, they are often targets for Vultures – object collectors gone bad – or just more general thieves. Getting enough money to provide food for a week is enormously difficult, so every is forced to live moment to moment – unable to plan, or to be sure, of anything .The most thriving industry in the city seems to be that of death. There are Euthanasia Clinics dotted around the city where people pay large amounts of money to be tucked into bed with a warm dinner (perhaps the only warm dinner they’ve had for years) and put to sleep. There are various levels of euthanasia – the more you pay, the more pleasure you get; prostitutes, feasts, hallucinogenics, a luxury room - there is a great deal of money in the Euthanasia Clinics. There are the Runners; those who learn to run and run and run until their body becomes completely exhausted and destroys itself. The Assassins Guild who kill those that add their name to the assassination register, it is described as an alternative to the difficult decision that is taking your own life. If you manage to kill your assassin you are invited to become part of the assassins guild and are paid to assassinate others.There seems to be no way out of the city once you are in it. People die everyday on the streets and, the following morning, the government sends trucks out to clean the city of the dead. Mugging, murder, rape, and suicide are commonplace.Wow.Now, Paul Auster’s not new to dark territory. His novels are constantly deconstructing the idea of ‘self’, of struggling against the absurdity of the world, or/and of being overwhelmed, but The Country of Last Things is almost a hyper intense novel of his other novels. It’s not as conceptually difficult as The New York Trilogy; in that NYT was quite a difficult read. Instead Last Things is an easier read but explores many of the difficulties found (often metaphorically) in his other works. We see Absurdism, we see elements of Baudrillard, even a personification of Post-modernism makes an appearance, and so in a weird way its like a summary of Auster by Auster – the theoretical seems more apparent in this novel than in his others, but at the same time the novel itself is not so tied up within its theory, not in the way that New York Trilogy or Pynchon’s Lot 49 become their theory in that the writing itself can be seen as a metaphor.It doesn’t feel as playful as other Auster texts, but it is just as polished as any of his better known works. It is more approachable to the average reader (I would say) and a very enjoyable read (as enjoyable as a dystopian novel can be!). I think the novel shines when we begin to feel comfortable in the city and learn more about Anna and her involvement with other human beings. Here we begin to see the city through human interaction as opposed to a more general overview; it becomes more specific, closer to us, and then we begin to live it along with the characters as opposed to just seeing or witnessing it. The city comes alive at this point, and we can share in it because there is something human (human in a very loose way) to it.Anna never gives up, she never stops loving, and sometimes I found myself wanting to push my hands into the book and shake her, shake her and say, ‘give up! Give up now!’ because it seemed to become so hard, so beyond anything we could imagine a human being put through, that I almost couldn’t imagine someone lasting. I guess my error was that occasionally I realised the book was a book, I divorced myself from the world at these points and suddenly couldn’t fathom it, I realised that it was a fiction – but that fiction was also a fiction of now: of homelessness, of loan sharks, of suicide, of objects, of governments we didnt hope for…I loved it, and I will read it again. It is a very emotional/moving novel. It makes you think – and that’s what’s most important.

علياء

الرواية الكابوس، الذي يمتد مستمراً على مدى مئتي صفحة، ويمكن القول إنها صيغة محدثة من رواية "1984" لجورج أورويل. مع المقاطع الأولى يخيل إلينا أن الأحداث تجري في أحياء مغمورة منسية من مدينة أميركية معاصرة، أو في مناطق من العالم الثالث، ويساورنا تساؤل هل هذه حقاً رواية أم مقال مطوّل؟ ولكن مع توالي الأحداث نحن أمام رواية معاصرة محبوكة عناصرها ببراعة صادمة إلى حدّ لانهائي، في مكان متخيل لكنه ليس مستحيل الوجود. ويمكن القول أيضاً إن استقرار بطلة الرواية "آنا" في مأوى ووبرن يمثّل النقطة الأهم والبؤرة التي يمكن منها رصد أزمنة الماضي والحاضر والمستقبل.

Eman

"پایان فقط یک خیال است، مقصدی که برای خود می تراشی تا بتوانی به رفتن ادامه دهی،اما زمانی می رسد که درمی یابی هرگز به آن نمی رسی،ممکن است به ناچار توقف کنی اما، تنها به این خاطر که زمان به انتها رسیده است توقف می کنی، اما به این مفهوم نیست که به آخر رسیده ای."کشور آخرین ها متن نامه ی (سفرنامه یا خاطرات) آنا بلوم، دختر نوزده ساله است که برای یافتن برادر خودش به کشور بیگانه ای سفر می کند و در آن جا با شهر(کشوری) روبرو می شود که خارج شدن از آن برایش میسر نیست و من خواننده را یاد آخرالزمان می اندازدجهان بینی آستر در کشور آخرین ها، زندگی در جهانی پوچ و مبارزه برای زنده ماندن انسان ها تنها برای یک روز بیشتر است جهانی تهی از احساسات که در آن از اجساد انسان ها (و سوزاندن آن ها در کوره ها) بعنوان سوخت شهری استفاده می شود و به خاک سپردن مرده ها در آنجا جرم بزرگی شناخته می شود.بنظرم آستر می خواهد با استفاده از نمادگرایی و بست تمامی مکان ها و شخصیت ها به سمبل( خوبیها و بدیها) حرفش را به خواننده بزند و این حرف بزرگی است که طی یک سفر باید زده شود سفری که پر از فراز و نشیب خواهد بود و در پایان راه به جایی نخواهد برد.قسمتی از متن کتاب که در یوتیوب پیدا کردم و برایم جالب بودhttp://youtu.be/1G8Np1bM47U

Eng

اكتئاب ... اكتئاب ....اكتئاب The book of Eli بس النسخة النسائية و فى الرواية لسه موصلوش أنهم ياكلوا بعضأول قراءة لبول أستر و ليست الأخيرة إن شاءاللهالرواية أحداثها قليلة بالنسبة للأوصاف و خواطر البطلة و ذكرياتهاالتى تعتمد عليها بشكل كلى للنجاة من الحاضر الأليم و المستقبل الأسودالبطلة تبحث عن أخيها المفقود فى بلاد اللاشىء من أى أخلاق أو مبادىءتكاد تكون خالية من الإنسانية بحد ذاتهافى رحلة الضياع تكاد تنسى أخوها و لا تبحث عنه يكتفى أن تتابع كيف تنجو البطلة من كل هذه المصائب و تتمسك بالحياة لأخر دقيقة متيقنا مع هذه الحياة أن أخوها فى عداد الموتى الغريب غريزة الإنسان فى البقاء على قيد الحياة بالرغم من إنعدام المأكل و الملبس و المسكن و تأمر الطبيعة(التقلبات الجوية و الجو البارد و الأمطار و الثلج ) هو الأمر الذى تجسد فى الرواية بشكل واقعى و طبيعى إلى أقصى الحدود لدرجة أن فكرة الإنتحار أصبحت فكرة دنيئة و ساذجة لمن يفكر فيها على الرغم من هذه الحياة التى لا تشبه الحياة فى أى شىء.سام الذى أعتبرته البطلة زوجها هو رمز للإنسانية التى لا تضيع بضياع المأكل و المشرب ،فكرة أنه يسعد لحملها و لا يتنازل عن طفله و حقه فى إنجاب طفل فى هذا العالم الموحش كانت نقطة كسر بهاالكاتب سودواية هذا العالم و أبرز الإنسانية المدفونة فى الأعماق من جديدفى هذه الدنياالسوداء تكاد لا تكون هناك أى غريزة للإنسان إلا البقاء على قيد الحياة و الإحساس بالأمان لذلك البطلة لا تجد أى تحرج فى علاقتها بسيدة اخرى بلا انها تطلب التفهم لماهية هذه العلاقة. ما لم يؤخذ على الكاتب أو المترجم أنه لم يسهب فى وصف هذه العلاقة ووضعها فى إطار الإحساس بالأمان ليخرج من الإباحية لمنطق مباح فى هذه الحياة.الرواية مليئة بتفاصيل كثيرة كلها تدور تحت حول الانسانية المفقودة كلها مواصفات سودواية لكنها واقعيةو هذه الصفات بدء العالم يأخذ خطوات واسعة بإتجاهها

Frank Jude

Re-reading this book offered me yet another experience of the truth that one never reads the same book twice! I approached re-reading In The Country of Last Things reluctantly, as I remember not caring for it much when I read it back in 1990. I remembered it being a bit of a slog to get through. Well, that was me then and me now found himself totally engrossed in this disturbing dystopian nightmare! This time, I found myself connecting with Anna Blume in her quest to find her missing brother in a city where the masses are homeless, infra-structure has completely broken down and death -- including cults of 'leapers' and 'runners' who ritualize suicide -- is the only escape. As one reads this book, however, one can see that all too much of what is detailed can be found around most any corner of any city outside of the gated communities of the one percent. It is the Great Depression, New York City in the 70s and 80s when it verged on bankruptcy, and the most recent financial collapse combined and raised a power or two. What gives this narrative its power is how Auster provides detailed descriptions of the social structures at play, as when he describes the culture of the "runners" and their regimen of preparation.The book is a letter, written by Anna Blume to a friend back from where she came and to where she can never return. She ends it with no assurance her friend will ever receive it or read it. Padgett Powell writes about this book:"Mr. Auster seems most interested in this problem of confronting a limited thing with talk that shall not be, or cannot be, limited: ''I've been trying to fit everything in, trying to get to the end before it's too late, but I see now how badly I've deceived myself. Words do not allow such things. The closer you come to the end, the more there is to say. The end is only imaginary, a destination you invent to keep yourself going, but a point comes when you realize you will never get there. You might have to stop, but that is only because you have run out of time. You stop, but that does not mean you have come to the end. The words get smaller and smaller, so small that perhaps they are not even legible anymore. It makes me think of Ferdinand and his boats, his lilliputian fleet of sailing ships and schooners.''It is an asymptotic approach of expression to the nothing it finally defines, an infinite series of effables toward the ineffable. It is not simply objects that are disappearing. Human things are on the wane too. Mr. Auster offers Anna nothing in the way of hope and wants her to make a generous, human account of it anyway. In light of this aim, if indeed it is Mr. Auster's, it is telling that (Louis-) Ferdinand is bumped off early, and that Anna, facing a world ever bleaker than Celine's, remains resilient, plucky, apologetic for uncivilized behavior necessary to survive, and hopeful yet. She promises to write more of her continuing search for William. If in the beginning there was only the Word, she wants to say that in the end It will still be."In the end, I remembered that the opening sentence, "There are the last things, she wrote" hint that just perhaps Anna Blume's letter got read.

سامية عياش

سيدهشك الضياع، الجنون، العيش لأجل الخطوة القادمة فقط، لا أكثر من هذا!!كل شيء تظن أنه لك، يتسرب من بين يديك، دون أن تدرك بواقيهتقترب من الموت، ثم تتمكن من التفلت منه، أو أنه يجاورك طوال الوقت، ويطبطب على كتفيك، تبلع ريقك للنهاية، حتى تتفاجأ أن الماء في جوفك اختفى، وتعود.. لذات النقطة، يبتعد الموت، لكنك تبقى متشردا تكتشف ذاتك كلما ضعتهي دعوة، لمقاربة الذات، ولو قراءة

Dayes Mohammed

إلى آنا بلوم مع التحية :تبدو الحياة أجمل و نحن نحاول قراءة آخر مستجداتها ، لكن ما أن تواجهنا مرحلة الضياع فيها حتى نبدأ بأولى المحاولات لقراءة ذواتنا ، نحن كائنات متوحشة يا عزيزتي آنا ، أكثر من ذلك نحن نشبه البشر شكلا ً فقط ، نحن لا نملك القدر البسيط الذي يساعدنا على العيش بشكل ٍ أفضل ، إننا نفقد القدرة على مخاطبة الروح التي تشجعنا على العيش بشكل ٍأخاذ في هذه الحياة .حبيبتي آنا :أود أن أقبّلك و أحتضنك و أن أدعوك ِ لعشاء ٍ فاخر و أن أخبرك ِ قصصا ً أجمل و أفضل من قصص بوريس ، أود أن أقرأ و إياك ِ التراتيل على قبر جد سام ، أن نصلي من أجله و أن أرفع فوقه إما نجمة ً سداسية ً أو صليبا ً أو حتى هلالا !عزيزتي :أحبك ِ جدا ً و شكرا ً لأنك ِ قتلت ِ فرديناند !/إنها رواية الانهيار الأخلاقي و الإنساني و حتى انهيار القيم الإلهية ، إن العالم المجنون يقف عند حدود هذه المدينة ، يقف حائرا ً يتسائل أي أنانية ٍ يا ألله تمتلك لتقف متفرجا ً علينا زمنا طويلا ، إن الجنون و الجذام البشريين ما هما إلا الصنيعة الوحيدة التي نحسنها في غياب أي قيمة ٍ للحياة ، صنيعة البشر الذين ملوا الحياة فأرادوا خلق عالم ٍ مختلف ، خلق تشويهات في هذا العالم الذي نحيا به ، هذه التشويهات التي تحط من قيمة الإنسان و تجعله خاضعا ً لنير الانحطاط ، إن عصر الجنون الذي يجعلنا نرى كراهية الحياة ، و البحث عن الموت أسهل الطرق و أجملها للخلاص من الانحطاط البشري القاسي و المريع .نحن لسنا سوى مشاريع استهلاكية في نظر الحكومة و في نظر الأخ الأكبر الجاثم فوق صدورنا منذ بدء الخليقة ، هذه الحياة السيئة بكل ما فيها ، هذه الحياة المتعبة و القادرة على إحالتنا بشرا ً تعساء مترددين و مجذومين ، جوعى و مكروهين ، فاقدين للإنسانية و لحياة ٍ تليق بالحياة ذاتها ، نحن لسنا بشرا في هذه المدينة التي انتشرت فيها وضاعة البشر و تواطئ الله ضدها علنا ، نحن لسنا آلهة كي نمرّغ خد العالم بالتراب ، نحن البقايا البشرية التي طردت من الجنة ، لأن الجنة لا يدخلها المجذومون !يا للأسى يا آنا !الله بالنسبة لهذه المدينة لم يعد رجلا ً طيبا ً كما كانت تظن إيزابيل ، بل أصبح الغول الذي يغتال الإنسانية لأنه اكتفى من السخرية بها !آنا بلوم :أرسل لك ِ حبي و اعتذاراتي /اقتباسات :-" من أجل أن تعيش ، ينبغي أن تجعل نفسك تموت "-" هناك أقليّة ضئيلة ، تعتقد أن الطقس السيء تجلبه الأفكار السيئة "-" السماء تحكمها الصدفة "-" من غير معرفة لا يستطيع المرء لا أن يأمل و لا أن ييأس "-" في أوقات ٍ ما تبدو حياتي لا شيء ، سوى سلسلة من الندم "-" و لما لم يعد فرديناند يتحدث إلي الآن إطلاقا ، فإن الرب هو صديقي الوحيد ، الشخص الوحيد الذي يستمع إلي ، أعرف أنه مشغول ٌ جدا ، و لا وقت لديه لامرأة ٍ عجوز ٍ مثلي ، غير أن الله رجل ٌ نبيل ، و لقد سجلني على لا ئحته ، اليوم و بعد مدى ً طويل ، قام بزيارتي ، أرسلك ِ إليّ كعلامة على حبه ، أنت الطفلة العزيزة الطيبة التي أرسلها الرب إلي ، و الآن سوف أرعاك ، سوف أقوم بكل ما بمقدوري من أجلك ، لا نوم في العراء بعد اليوم ، لا طواف في الشوارع من الصباح إلى المساء ، لا كوابيس ، كل هذا انتهى ، أعدك . و ما دمت على قيد الحياة فسيكون لك ِ مكان ٌ تسكنين فيه ، و لا آبه لما سيقول فرديناند ، من الآن فصاعدا ً سيكون لك سقف ٌ فوق رأسك ، و طعام ٌ لتأكلي ، هكذا أشكر الله على فعله "-" إنه من ضروب الحكمة توقع أي شيء ٍ سوى الأسوأ "-" من السخف أن تموت حين تكون غير مجبر ٍ على ذلك "-" ليست حيواتنا أكثر من مجموعة تماسات متشعبة ، و رغم تشعب تفاصيلها فإنها تشترك جميعا ً في عشوائية شكلانيتها "-" إن القبعة تؤثر على الدماغ ، و إذا حمينا الرأس لم تعد أفكارنا غبية على الإطلاق "-" أنت جميلة ٌ للغاية ، أعتقد أني أرغب في الموت "-" إنها أشياء نراها حين تغيب كليا، قولي وداعا ثم انسي ، إنها التماعة في الرأس . تومض ، اتفهمين ! و تتوارى . تتوهج ثم تنسى"دايس

Anahí

Este libro definitivamente tiene similitudes con 1984 y Farenheit 451; es una historia centrada en la distopía, en un mundo que se viene abajo. Me parece que hubiera sido interesante que Auster ahondara un poco más en las cuestiones políticas, y en por qué esa ciudad en particular se encontraba ante semejante situación. Resulta un poco increíble el que haya gente en las calles buscando basura u objetos olvidados para cambiarlos por dinero o comida, y sin embargo que haya lugares como la Residencia Woburn, que se haya mantenido en pie por tanto tiempo sin sufrir ningún tipo de saqueos, no sólo por parte de los residentes sino por el resto de la población, si tenemos en cuenta que era un secreto a voces que la calidad de vida en ese lugar estaba muy por encima del de cualquier otro sitio en la ciudad, y que había cantidad de objetos que - comparados con las baratijas que se podían encontrar en la calle - resultaban un lujo (sábanas, almohadas, leche, carne, ropa, etc.). Si los desalojos eran moneda corriente, y nadie podía contar con la seguridad de que su hogar hoy fuera su hogar mañana, ¿cómo la Residencia no fue desalojada en ningún momento, ni siquiera por miembros del gobierno, que seguramente no les hacía ninguna gracia que se llevaran a cabo las actividades que se llevaban a cabo en ese lugar? Digo, lo que uno deduce del gobierno de esa ciudad es más o menos similar a lo que ocurre con el gobierno en '1984' de Orwell: bajo ningún punto de vista se quiere promover el pensamiento, la imaginación en los ciudadanos, y como bien dice Anna Blume, la miseria y el tener que preocuparse por sobrevivir de a un día por vez, no daban lugar a ningún tipo de actividad mental, y sólo se promovía el desarrollo del instinto de supervivencia, en el mejor de los casos, y el egocentrismo. Las condiciones de miseria para que eso sucediera fueron provistas por el gobierno, y entonces - de nuevo - resulta poco creíble que los gobernantes dejaran en pie semejante institución como la Residencia Woburn...De todos modos, el desarrollo de la historia es bastante interesante. Este libro, para mí, sería un complemento a '1984', que es 'la madre de las distopías' de los libros que he leído hasta ahora, y que explica de mejor manera la postura del gobierno frente a sus ciudadanos, y por lo tanto permite comprender 'El país de las últimas cosas' un poco mejor :)

Alfredo Sherman

Paul Auster nos deja una carta/libro sobre un futuro lleno de entropía y de cosas inasequibles. Nos habla de una ciudad donde los objetos, personas, lugares e incluso palabras son víctimas del desgaste y la desaparición. El país de las últimas cosas es una distopía flaca sin muchas ambiciones."¿Cómo puedes hablar con alguien de aviones, si esa persona no sabe lo que es un avión? Es un proceso de eliminación lento pero irreversible. Las palabras suelen durar un poco más que las cosas, pero al final también se desvanecen, junto con las imágenes que una vez evocaron."Es un libro fácil de leer, con unas cuantas partes prescindibles. Me da la impresión que el inicio (el cual me gustó mucho) está lleno de figuras poéticas en contraste al resto. Tal vez se trató de un cuento que fue tomando aires de novela con el tiempo o sólo una manera de atrapar al lector; de cualquier manera es una obra bastante entretenida y a ratos divertida.

Laura

This review is also available at [http://www.hurricanelaura.blogspot.com]. I reached the last few pages of this book on the subway this morning and, very reluctantly, put it back in my bag and headed to work. But I couldn't stand it so I surreptitiously read the last few pages at my desk, and I'm writing this only seconds away from finishing it.I loved this book. It is one of the best post-apocalyptic stories I've ever read -- vivid, eventful, character-driven, terrifying but with enough moments of humanity and hope to keep you invested. This is the story of Anna Blume, a woman who has come to a ruined city in search of her brother, William. The city itself is a mystery -- I've read reviews that suggest it is New York, but I really didn't feel that it mattered. I like it much better as a city without a name, a city that could be anywhere. The city has collapsed, and probably the entire nation has also collapsed. Corrupt, inefficient regimes come and go in the city, but most of the population lives in a kind of starved, desperate stupor, scavenging for food and any objects they can sell to buy food. There are suicide cults of various kinds, centers where you can pay to be euthanized, and it is against the law to bury the dead, since they have to be burned for fuel. Anna has an almost picaresque journey through the city -- we see the various micro-worlds through her misadventures of survival. She starts as a scavenger, looking for objects she can sell to keep herself alive, and falls in with an elderly woman who also scavenges, but who has the good fortune of an apartment so Anna doesn't have to sleep outside. She eventually is turned out of this apartment, and finds herself living amongst the remaining intelligentsia, who are inhabiting various rooms of the National Library. Here she falls in with Sam, a journalist (and a colleague of her missing brother) who is writing a book that documents the decline and fall of the city. The two become lovers, and this is one of the most interesting sections of the book. Auster combines extreme desperation with moments of clarity in dizzying episodes and the physical details of Anna's life, in particular, make this story so incredibly evocative. In a way, it reminds me a little bit of "Oliver Twist" -- the lost child, falling in with wiser and more complicated characters. Anna starts out that way, but she isn't the foil that Oliver was for Dickens -- she's a more well-rounded, complete character. I also compared this book to Jim Crace's recent book "The Pesthouse", except I felt Auster's book was far better. Crace seemed to shrink from examining the really interesting developments of a post-cataclysmic landscape, as if this struck him as too "science-fictiony" and a little silly. (And it definitely can be, in the hands of the wrong writer.) He had a few really wonderful moments in that book that he didn't exploit nearly as well as he could have. In contrast, Auster seems to luxuriate in those features, and devotes almost a little too much time to them in the opening of the book. In fact, my one criticism with this book is that he takes a little too long to get into his plot, and spends a little too much time establishing the landcscape. Readers are savvy enough these days to accept an apocalyptic city and recognize it immediately -- they don't need as much establishment as Auster gives them.According to IMDB, this book might be made into a movie, filmed in Argentina, with Eva Green as the main character. My little "prediction" for 2008 is that we're going to see a lot of these post-apocalyptic stories adapted for film - they might not make it all the way to the screen, but there will be deals and there will be rumors. Hollywood probably sat up and took notice when McCarthy won the Pulitzer for "The Road", and I'm sure someone will think to adapt Crace's book as well. (In fairness, it might make a really good movie.)

Ebtihal Abuali

تدور هذه الرواية في بلاد بلغت نهاية الحضارة وانتهى فيها العالم كما نعرفه. نفترض أن الحياة ستنتهي لو نزعنا منها الظروف الأساسية التي تشكل أسس المعيشة والمدنية: ضمان السكن والغذاء والصحة. لكن هذه الرواية تقول أن الحياة ستستمر وأن نهاية البشرية ليست أمراً مباغتاً أو حتمياً أو مباشراً. يمكن للحياة أن تستمر في أحلك الظروف. تقول الرواية أن الأمل لا يعدم، وأنه كلما ضافت الحلقات لابد أن يضيء بصيص جديد للأمل ليجعل الحياة ممكنة. الحب بلا شك عماد أساسي، وتقول الرواية أن بوجود الحب يمكن لحياة رمادية أن تكتسي لوناً وأن تكون الحياة في بلاد الأشياء الأخيرة هي أجمل خبرة تعرفها، اذا كنت بقرب من تحب. وتقول الرواية أيضاً أن اضطرار المرء لبذل كل جهده في ضمان عيشه ليوم واحد اضافي يمنعه من أن تكون له أحلام بعيدة النظر، أو التفكير بما يسمى بالمستقبل، وفي هذه الفكرة، وربما أفكار عدة سواها، يبدو أن بول أوستر يذكرنا من خلال بلاد الأشياء الأخيرة بحياة يعرفها بعضنا هناو الآن.رغم أن الجزء الأول من الرواية أثار مللي لاقتصاره على الوصف، لكن بدء الأحداث و توالي ظهور الشخصيات لاحقاً منح الرواية الكثير من التشويق.

ايمان

مراجعتي تجدونها على هذا الفيديو http://www.youtube.com/watch?v=a2g_Xu... بالنسبة للقصيدة المذكورة في آخر الفيديو تجدونها على هذا الرابط http://vimeo.com/46530945

ياسر أحمد

Imagine an unknown city in the near future, populated almost wholly by street dwellers. City that is undergoing a catastrophic economic decline. Buildings collapse daily, driving huge numbers of citizens into the streets, where they starve or die of exposure if they aren't murdered by other vagrants first.Auster (my beloved author) uses his usual tremendous power with words to convey the depth of all the darkest of the dark.“Nothing lasts, you see, not even the thoughts inside you. And you must not waste your time looking for them. Once a thing is gone, that is the end of it.” In the Country of Last Things is written as a letter from Anna, a young woman who has travelled to visit the city in search of her brother, a journalist who has not contacted his editor in nine months. Writing the letter, Anna feels she is "screaming into a vast and terrible blackness." Through all her hardships and struggles, her encounters with multiple sinners and occasional saints, Anna adapts and endures. Tragedy follows tragedy, interspersed with random acts of kindness. Ultimately, her life is reduced to a desire "to live one more day."One of my best reads ever!

إيمان ملال

رواية تجعلك تشد أنفاسك طيلة فترة تقليبك لصفحاتها. مليئة بالألم، تفوح منها رائحة الموت، تجعلك تنتظر مفاجأة السطر القادم بصبر مفرغ من الأمل. إنها رائعة.. رائعة

Travis

** spoiler alert ** Anna Blume leaves her life of privilege to travel to a post-apocalyptic, dystopic city in a foreign country in search of her brother, a reporter who has gone missing. Immediately upon arriving in the unnamed city, Anna gets caught up in the struggle to eke out day-to-day survival in a city in a state of total economic collapse. Written in the form of a letter to a friend back home, the book follows Anna's progress through three distinct stages of her life in the city: first, picking through the rubble looking for things to sell; then living a relatively secluded life in a neglected library; finally working in a makeshift hospital.I loved this book. It pulled me in from page one. The voice is terrific and the pacing and tone are exceptional. It's full of allegory and symbolism, only parts of which I've been able to immediately decipher. For example, not too long after arriving in the city, Anna meets Ferdinand and Isabel who facilitate her transition to the new world. Ferdinand spends his days making model ships in a bottle.Anna states early on that, as this writing, that she didn't find her brother. She never gives up hope that some day she might. Despite the many other tragedies, Anna ends her letter on a hopeful note. She and her colleagues from the hospital have devised a plan to escape the city and take their chances in the unknown lands to the west. Anna exhibits remarkable mixes of realism and hopefulness, strength and kindness, independence and vulnerabilty. She's a fascinating character and I was left wanting to know what happened to her after the book ended.

Share your thoughts

Your email address will not be published. Required fields are marked *