One, Two, Three…Infinity: Facts and Speculations of Science

ISBN: 0486256642
ISBN 13: 9780486256641
By: George Gamow

Check Price Now


Currently Reading Favorites Math Mathematics Non Fiction Nonfiction Philosophy Physics Science To Read

About this book

". . . full of intellectual treats and tricks, of whimsy and deep scientific philosophy. It is highbrow entertainment at its best, a teasing challenge to all who aspire to think about the universe." — New York Herald TribuneOne of the world's foremost nuclear physicists (celebrated for his theory of radioactive decay, among other accomplishments), George Gamow possessed the unique ability of making the world of science accessible to the general reader.He brings that ability to bear in this delightful expedition through the problems, pleasures, and puzzles of modern science. Among the topics scrutinized with the author's celebrated good humor and pedagogical prowess are the macrocosm and the microcosm, theory of numbers, relativity of space and time, entropy, genes, atomic structure, nuclear fission, and the origin of the solar system.In the pages of this book readers grapple with such crucial matters as whether it is possible to bend space, why a rocket shrinks, the "end of the world problem," excursions into the fourth dimension, and a host of other tantalizing topics for the scientifically curious. Brimming with amusing anecdotes and provocative problems, One Two Three . . . Infinity also includes over 120 delightful pen-and-ink illustrations by the author, adding another dimension of good-natured charm to these wide-ranging explorations.Whatever your level of scientific expertise, chances are you'll derive a great deal of pleasure, stimulation, and information from this unusual and imaginative book. It belongs in the library of anyone curious about the wonders of the scientific universe. "In One Two Three . . . Infinity, as in his other books, George Gamow succeeds where others fail because of his remarkable ability to combine technical accuracy, choice of material, dignity of expression, and readability." — Saturday Review of Literature

Reader's Thoughts

Chris Gager

On second thought I think this might have been the book I struggled to understand back in the 50's when I was in Jr. High in Boulder. Gamow was a "colleague" of my mother at C.U.(she worked as a receptionist at Wardenburg). Date read is approximate...


It's strange to think that at the time of writing, the double helix structure of DNA hadn't been discovered, man hadn't been on the moon and black holes were only just being theorized about. Still, Gamow's writing style makes the material relatively accessible and the hand-drawn illustrations were quite enjoyable. An interesting read for anyone wanting to take a time machine back to the mid twentieth century to see the forefront of science then.

Suraj Kumar

An amazing read. must read.

James M. Madsen, M.D.

There are more recent and more relevant introductions to science, but this one was a classic for its time. It introduced me, for example, to the concepts of quantitatively different infinities, which I hadn't contemplated previously.


Much of the math is speculative/disproven, but it was the book that taught me to love to read and learn. I give it 3 only because I'm guessing most people won't get too much out of it, but it was a life-changing book for me in that it was the right challenge at the right time.

Rohan Garg

This book by George Gamow (of the Alpher-Bethe-Gamow fame) is a classic in popular science writing, next only to Carl Sagan, in my opinion. Although, some of the things that the author mentions, as is the case with all science books, might seem antiquated, many of it is still relevant. One gets interesting insights and perspectives about the golden decade of science; the ingenuity of the scientists limited by the available technology of the time.

Ben Haley

I love laymen science and this is the best I've read. Gamow presents complex subjects with simple analogies and clever cartoons. His science, rivets like a jackhammer, pounding out universal revelations with each new page.One, Two, Three...Infinity walks us through the worlds of nuclear physics, cosmology, biology, relativity, quantum theory, and astrophysics without skipping a beat. We learn how to measure the height of an oil molecule in a bathtub, the rotation of our milky way with a red shift, and why everything wishes it were silver. Too often, the presentation of real science turns into an imagination's death march into a bleak world of facts and foreign vocabulary. But Gamow keeps it light and by transcending the minutia, makes a reader that floats above it and keeps its value even now, half a decade after its first publication.

Nick Black

Impulsive acquisition at Borders, 2008-04-08. Dover sure has put out a lot of books recently!This was better for the insight into Gamow as a scientific author than any of the actual details; anyone who's going to reach for a mid-century perspective on last century's physics from an eccentric Soviet, complete with hand-drawn comic-like illustrations and puns heavily weighted by innuendo, via the Dover Mathematics line -- known best for its republishing of opaque Eastern European textbooks having questionable heritage of copyright and symbolisms/terminologies/semantics whose correlations with modern standards are dicey at best -- is likely looking for the first time into neither quantum mysteries nor relativities. For that purpose, it served moderately well, although I intend to read My World Line sometime here and expect that to do better...


This book is one of the delights of George Gamov. The author has adopted a narrative approach towards explaining some of the scientific facts. The book covers portions from various disciplines - mathematics, physics, astronomy, biology, cosmology etc. One thing distinguishes it from the herd - the significance that has been laid on previous ideologies and practices that actually explained the notions of the theories given by the scientists of that era. Although the concepts on the evolution of the universe are very primitive(considering the time at which the book has been published), it is a good read for any higher secondary student.

Charles Moffat

One of the first Science books I read in fourth grade I fell in love with chemistry and physics! The classic science book.


This is book is a type of modern encyclopedia that covers almost all subjects including science, mathematics, cosmology, biology, probability and lots more. Do not go with the book title because it is somewhat not accurate as initially I thought this book is about higher mathematics but later realized about a wide range of topics from all subjects. If you don't know much about mathematics but don't know about biology you'll learn here. This book is a complete tour of modern science and it teaches you everything that is necessary to know to understand some most complex theories of science.The book title is still misleading, such type of book should have title like a modern encyclopedia of higher physics, etc., but still book is amazing and loaded with some interesting facts.

Tommy Carlson

The Curve of Binding Energy makes many a reference to Gamow, including this non-fiction gem from 1947. It's a look at science covering a wide range from numbers themselves, hence the title, to the physical world from micro to macro scales. It's enhanced by illustrative drawings by Gamow himself, which are delightful.What I really loved about the book is that it's from an era far removed from my childhood. If you read enough science non-fiction, you get used to certain analogies being used to describe various things. This book far pre-dates anything I've read before on the subject. So the descriptions are new and novel to my eyes.It's also entertaining to see where future developments show him to be wrong. Some are technical, for example, the wrong hydrogen to helium fusion reaction for the sun. Some are more, well, almost philosophical. Gamow argues that protons and neutrons may well be the indivisible building blocks of nature. (Quarks don't show up until the 60s.)This probably isn't the book for a layperson looking to learn about science stuff. Rather, it's a book for the casual science fan who wants to see how science looked from the viewpoint of an earlier era.


This was given as a present with some very thoughtful intentions. Unlike "Zero: A Biography of a Dangerous Idea", this book was written in almost sraight text-book format instead of any semblance of story. I'm all for reading manuals and other dry topics, but couldn't get through this one.


This popular science book by a distinguished physicist touches on topics from curved spacetime and the structure of the atom to elementary particles and the Big Bang, with a foray into biochemistry and genetics. There has been a lot more progress in biology than in physics in the 53 years since it was written, so for biology another whole such book would be needed, but as far as I can tell, the physics part still holds basically true. The few needed corrections that I noticed are that the CNO cycle of nuclear reactions only accounts for 2% of the helium nuclei produced in the Sun, and that the best material for nuclear fusion is deuterium and tritium, not pure deuterium. I don't know whether the former was known before neutrino astronomy was a thing, and the latter may have been known but classified.Too bad they don't write such excellent popular science books anymore.

ahmed kano

كتاب رائع .. الكاتب بادىء معاك من أول ما بدأوا يعرفوا الأعداد لغاية الوقت اللى اتكتب فيه الكتاب فالعلم فعلا بداية بلا نهاية و الكتاب لغته سهلة و بسيطة باختصار رائعة مش زى لغة الأكادميين المملة .. شايف غرضه الأساسى انه يحببك فى العلم عموماًمن الموضوعات " حاجات كنت كاتبها عشان تفهمنى مش أكتر لو مهتم لازم تقرا الكتاب نفسه الفوضى الحرارية ------------------ درجة الغليان مرتبطة بالضغط الجوى - يستيطع الإنسان من درجة غليان الماء أن يحسب الضغط الجوى و من ثم ارتفاع المكان عن مستوى سطح البحر . تتناسب درجة حرارة الإنصهار لعنصر ما مع درجة غليانه تناسباً طردياً- العنف الناتج عن الصدامات الحرارية فى درجات الحرارة المرتفعة لا يفكك الجزيئات إلى مكوناتها الأساسية فحسب و لكنه يدمر هذه الذرات نفسها بطرد إلكتروناتها الخارجية . و تصبح المادة خليط من الأنوية و الإلكترونات الحرة التى تتدافع بعنف و تصطدم ببعضها بقوة رهيبة . و مع ذلك برغم التدمير الكلى للأجسام تظل المادة محتفظة بخواصها الكيميائية .حساب الإحتمالات---------------قاعدة " ضرب الاحتمالات " و التى تنص على أنه إذا أردت عدة أشياء مختلفة ، تستطيع أن تحدد الاحتمال الرياضى للحصول عليها بضرب الاحتمالات الرياضية لكل منها .- إذا كانت هناك أشياء عديدة تريدها ، و كل منها ليس محتملاً فى الواقع فإن فرص الحصول عليها جميعاً تكون منخفضة إلى درجة تثير الإحباط !- قاعدة جمع الإحتمالات : إذا كنت تريد شيئاً واحداً من عدة أشياء (بغض النظر عن هذا الشىء ) فإن الإحتمال الرياضى للحصول عليه هو مجموعة الإحتمالات الرياضية لكل واحد منها بمفرده- الفرق بين جمع و ضرب الاحتمالات : الاول تريد هذا أو هذا أو هذا .. أما الثانى هذا و هذا و هذا - فى الضرب تتزايد فرص الحصول ع كل شىء تريده مع ازدياد عدد الأشياء المطلوبة فى الجمع تزيد فرص الوفاء بحاجتك مع زيادة قائمة الأشياء التى سيتم الإختيار منهاكلما زاد عدد المحاولات كلما كان فعالية قانون الاحتمال أشدالانتروبيا الغامضة ------------------- كافة العمليات الفيزيائية التى تعتمد على الحركة غير المنتظمة للجزيئات تميل للحدوث باحتمالات متزايدة ، كما أن حالة التوازن حين لا يحدث شىء جديد هى المقابل للحد الأقصى من الاحتمال - على الرغم من أن طاقة الحركة الميكانيكية يمكن أن تتحول عن آخرها إلى حرارة " عن طريق الاإحتكاك مثلا " فإن الطاقة الحرارية لا يمكن أبداً أن تتحول بالكامل إلى حركة ميكانيكية - يمكن بالنسبة للحركة غير المنتطمة للجزيئات أن نحدث شيئاً من الانتظام فى إحدى المناطق ، و ذلك إذا لم يكن لدينا مانع من زيادة الفوضى فى مناطق أخرى التقلب الإحصائى----------------توزيع الجزيئات فى الجو يكون فى النطاق الضيق بعيداً عن التجانس و إذا استطعنا أن نوسع من خيالنا بقدر كاف سوف نلاحظ أن التجمع الصغير للجزيئات يتم تلقائياً فى مواضع مختلفة من الغاز سوف يتلاشى ثانية و يحل محله تجمع آخر مماثل فى نقاط أخرى و يعرف هذا التأثير بتقلب الكثافة و يلعب دوراً هاما فى كثير من الظواهر الفكلية . و على سبيل المثال عندما تمر أشعة الشمس عبر الهواء الجوى ، و يؤدى عدم التجانس إلى تبعثر الأشعة الزرقاء للطيف مما يعطى للسماء لونها المألوف و يجعل الشمس تبدو أكثر إحمرارا من حقيقتها . و هذا التأثير - زيادة الاحمرار - يبدو أكثر وضوحاً عند الغروب حينما يكون على أشعة الشمس أن تخترق طبقات أكثر سمكاً من الهواء . و لولا هذه التقلبات فى الكثافة لبدت السماء سوداء قاتمة و لأمكننا أن نرى النجوم فى عز الضهر يفقد قانون الانتروبيا مدلوله مع الأحجام الصغيرة و الحق أن قصارى ما يذهب إليه القانون هو أن الحركة الجزيئية لا يمكن أن تتحول إلى حركة بالكامل بالنسبة للأجسام التى تحتوى على عدد هائل من الجزيئات المنفصلة أما بالنسبة للخلية البكتيرية التى لا تزيد فى الحجم كثيراً عن الجزىء فيختفى الفارق بين الحركة الحرارية و الميكانيكية فى الواقع العملى و يمكن تشبيه المصادمات الجزيئية التى تقلب البكتريا فى جميع الأنحاء تماما بالركلا التى تصيبنا من اخواننا المواطنين فى مظاهرة صاخبة عملية التمثيل الضوئى التى تتم فى أوراق النباتات تنطوى على عميليتين وثيقتى الصلة هما : 1- تحول الطاقة الضوئية لأشعة الشمس إلى طاقة كيميائية ذات تركيب عضوى معقد 2- استخدام الانتروبيا منخفضة المستوى - السالبة - فى أشعة الشمس لخفض الانتروبيا المصاحبة لتحويل الجزيئات البسيطة إلى جزيئات معقدة . و بلغة "النظام مقابل الفوضى " يستطيع المرء أن يقول أنه عند امتصاص الأوراق الخضراء لأشعة الشمس فإن الأشعة تسلب نظامها الداخلى الذى مكنها من الوصول إلى الارض و يتصل هذا النظام بالجزيئات فيسمح لها ببناء جزيئات أكثر تعقيداً و أكثر نظاماً و ترتيباً . و فى حين أن النباتات تبنى أجسامها من مركبات غير عضوية و تحصل على الانتروبيا السالبة - النظام - من أشعة الشمس ، نجد أن الحيوانات يجب أن تتغذى على النباتات "- أو تتغذى على بعضها البعض - للحصول على هذه الانتروبيا السلبية فتصبح - إذا جاز لنا القول - كمن يحصل على سلعة مستعملة نحن نتكون من خلايا -----------------الخواص البيولوجية لأى نوع من الأنسجة لا تتغير ما دام محتوياً على خلية واحدة على الأقل .. فالنسيج العضلى الذى يختزل إلى نصف خلية مثلاً يفقد كافة خواص العضلة من انقباض و غير ذلك الخواص الأساسية التى تميز الخلية الحية عن الخلايا الموجودة فى المواد الميتة مثل خلايا الخشب و المواد غير العضوية 1- الحصول على المواد الضرورية لبنائها من الوسط المحيط بها 2- تحويل هذه المواد إلى عناصر تستخدم فى نمو أجسامها 3- انقسامها إلى خلايا متماثلة كل خلية منها تساوى فى الحجم نصف الخلية الأصلية - و قادرة على النمو - عندما تصبح أبعادها الهندسية أكبر من الازم قد تتوافر هذه الخواص فى المواد غير العضوية و لكن دراستنا لطبيعة المواد الحية و الحياة باعتبارها صورا أكثر تعقيداً من صور الظواهر الطبيعية و الكيميائية العادية يجعلنا مهيئين لعدم وجود خط فاصل و محدد بين الأمرين الخلية هى أبسط النظم الحية التى تتكون من مادة هلامية شبه شفافة ذات تركيب كيميائى معقد جداًو يطلق عليها البروتوبلازم ، و هى محاطة بجدار الخلية الذى يكون دقيقاً و مرناً فى الخلايا الحيوانية و سميكاً و ثقيلاً فى الخلايا النباتية المختلفة مما يكسب أجسام النباتات درجة عالية من الصلابة .. و تحتوى كل خلية من الداخل على جسم كروى صغير يعرف بالنواة التى تتكون من شبكة دقيقة من المادة المعروفة بالكروماتين المهم بالنسبة لعدد الكروموزمات فى الخلية فى مختلف أنواع الكائنات الحية أن هذا العدد يكون دائماً زوجياً والواقع أنه يوجد فى أى خلية حية - مع استثناء واحد - طاقمان متطابقان تقريباً من الكروموزمات يأتى أحدهما من الأم و الآخر من الأب و يحمل هذان الطاقمان الآتيان من الأبوين الصفات الوراثية المعقدة التى تنتقل من جيل إلى جيل آخر من الكائنات الحية تحتوى الخلية فى جسم الأنثى دائماً على من كروموزومات س بينما تحتوى الخلية فى جسم الذكر على س و ص ، و يعتبر هذ الاختلاف الفارق الأساسى بين الجنسينو حيث أن جميع الخلايا التناسلية المحتجزة فى النظام الأنثوى تحتوى على طاقم كامل من كرومزومات س فإن عملية الاإنقسام المنصف تؤدى إلى ظهور خليتيتن تحتوى كل منهما على كروموزم س و من خلايا الرجل التناسلية تحتوى على س و ص فعندما ينقسم إحداها تكون النتيجة مشيجين إخداهما يحتوى على س و الآخر على ص و عند حدوث التلقيح يتحد مشيج ذكرى - حيوان منوى - مع مشيج أنثوى - البويضة - و تكون الفرصة 50 :50 فى أن يثمر الاتحاد عن زوجين من س ، أو س و ص و فى الحالة الأولى يكون المولود أنثى و فى الحالة الثانية يكون ذكراً الوراثة و الجينات-----------------ماذا عن وراثة عمى الأولوان " أكثره شيوعاً عدم التمييز بين اللون الأخضر و الأحمر " 1- أن الرجال أكثر عرضة للإصابة بعمى الألوان من النساء 2- أن الآباء المصابين بعمى الألوان ينجبون أطفالاً طبيعيين تماماً إذا تزوجوا من سيدات " صحيحات " غير مصابة بالمرض 3- أن الآباء -الأصحاء - من هذا العيب إذا تزوجوا من نساء من المصابات به يكون أولادهم من الذكور مصابين به بينما لا يؤثر ذلك على البنات الجينات باعتبارها جزيئات حية ----------------------------الجينات هى المسئولة عن جميع الصفات التى توارثها الكائنات الحية ،، فهى مثل نواة الذرة فى المواد غير العضوية كل جين منفصل يتكون من حوالى مليون ذرة ، الجينات توجد داخل الكرومزوميبدو أن الجين ينطوى على الحلقة المفقودة بين المادة العضوية و غير العضوية ، أو " الجزء الحى " الذى جال بخاطرنا منذ البداية لو تأملنا مغزى وجود الجينات التى تحمل كافة الصفات النوعية لأى كائن بغير انحراف تقريباً و لآلاف الأجيال و تأملنا من ناحية أخرى الضآلة النسبية لعدد الذرات المفردة التى يتكون منها الجين ، لما وجدنا مبرراً لعدم اعتباره هيكلاً محكماً تستقر كل ذرة أو مجموعة من الذرات بمقتضاه فى مكانها المحدد سلفاً يمكن تحويل المادة إلى أخرى بتغيير تركيب الذرات داخل الجزىء و كلما زاد حجم الجزء زادت فرص تحويله إلى جزىء من مادة أخرى و باعتبار الجين جزيئاً عملاقاً يحتوى على مليون ذرة يصبح احتمالات اختلاف ترتيب المجموعات الذرية فى أماكن مختلفة من الجزىء كبير جداً ، فتختلف الصفات التغيرات الوراثية الإنتقالية التى تحدث فى نظام حى تقع دائماً على شكل قفزات متقطعة تعرف بالطفرات الفيروسات هى جينات حرة غير محاطة بخلايا و هى على اختلافها عبارة عن جسيمات متاميزة تتساوى جيمعاً فى الحجم الذى يكون أصغر من البكتريا العادية أصغر الوحدات الحية حتى الآن فيروس فسيسفاء التبغ كونترات و ويليامز خطوا خطوة نحو تخليق المادة الحية من المادة غير العضوية حيث أحضرا فيروس فسيفساء التبغ و فصلوا الحامض الريبوزى عن الجزيئات البروتينية دون إفساد أى منها و ان كل منها فى أنبوبة اختبار و عند الجميع بين المحلولين رمة أخرى بدأت جزيئات الحامض النووى الريبوزى فى الإتحاد فى مجموعات كل منها يتكون من 24 جزيئاً فى حظمة واحدة ثم بدأت جزيئات البروتين فى الإلتفاف حولها لتعطى فى النهاية صورة طبق الأصل من الجسم الفيروسى الذى بدأت به التجربة و عند وضعها على نبات التبغ تمكنت الفيروسات من إصاابة النبات بداء الفسيفاء مرة أخرى الإزاحة المكانية هى .. كلما كان الجسم بعيداً كلما كانت الإزاحة أقل . و نستطيع استخدامها فى قياس المسافات

Share your thoughts

Your email address will not be published. Required fields are marked *