The New York Trilogy

ISBN: 0143039830
ISBN 13: 9780143039839
By: Paul Auster Luc Sante Art Spiegelman

Check Price Now


1001 Books American Contemporary Currently Reading Favorites Fiction Literature Mystery Novels To Read

About this book

Paul Auster's signature work, The New York Trilogy, consists of three interlocking novels: City of Glass, Ghosts, and The Locked Room; haunting and mysterious tales that move at the breathless pace of a thriller.

Reader's Thoughts


Comparable to (although considerably predating) Martin Amis's Night Train - a fascination with procedural detective stories and mystery novels leads the modernist writer to try his hand at them. Confronted with the most determinist of all genres (and the fear of being labeled a genre writer, maybe), our high-brow writers veer off somewhere near the last minute into indeterminacy. Four pages into the first volume of this trilogy, City of Glass, the narrator outlines the aesthetic scope against which he ultimately rebels, extolling his enthusiasm for mystery novels - "...their sense of...economy...nothing wasted, no sentence, no word that is not significant. And even if it is not significant, it has the potential to be so...". Eventually, though, existentialist despair (perhaps more Sartre than Camus) is all the protagonists get for their trouble.Having read more of Siri Hustvedt's books than Auster's may put me in a delightful minority but he has a lot for me to catch up on, and it is tempting to get started right away. Part of the appeal, of course, for those who've spent the last couple of decades in Manhattan and Brooklyn, is the specificity of his places - I can envision that westward turn from Broadway onto West 107th St or the churchyard on Orange Street in Brooklyn Heights with a clarity that many but surely not the majority of his readers have. Yet that is almost why I've avoided him - let Anthony Trollope make me envision London in 1860 and I can admit to being impressed.


It was only $2.95. So, I'll give it a shot. *Okay, pulled from the hall closet where it still lingers among dusty DVDs of Confessions of a Dangerous Mind, Martin Mull comedy albums. The previous reader left a bookmark; simple white square upon which two words were written: "exegetical" and "prelapsarian" - right before the chapter entitled, "The Locked Room"*Fawk. Auster has managed to accomplish everything I could ever hope; what's left? I finished City of Glass whilst drinking from a bottle of wine on the steps in the home library, absorbing each and every sentence. I talked to a portrait of my mom, afterwards, while smoking a Marlboro Light and eating the butt end of a loaf of bread - I ate very little today (a sandwich at 3 p.m. and then nothing until that bookreading bottle of wine). Auster. Austere. I remember watching Rosemary's Baby with a friend and her commenting that the decor was very austere. This was back in the late 90s. And I've already made the Polanski connections in this smalltown documented in Livejournal. What's left? To reread this book. *It's worth the $2.95 plus tax. I'll definitely pick up the Penguin Edition and force it into friends' hands and say, "Understand me! This justifies every moment I've opted for the soup over the souffle!"*I thought of jokey reviews, saying that this book makes Nabokov look like an illiterate moron and Borges as nothing more than a script doctor for Garfield narrative arcs. But these are my little jokes that amuse me on my runs, and nothing more. *The 85th book I've read since moving here in August 2006.


It is not because of “City of Glass” that I am continuing into the second book of this trilogy; it is because the second installments are contained between the same covers and I neglected to bring an alternate book to the office. It takes hard work to make detective stories dull and to suck the intrigue out of mystery; but Auster seems to know how it’s done. It seems like he had just finished grad school and was filled with the conviction that contriving a book around concepts masquerading as characters who stumble around in symbolic relationship to each other would give readers a wonderful chance to engage with his totally unoriginal thinking on millennia old matters such as chance and free will. His digressions into the age of exploration and the origins of language are entirely forgettable. I hate books that hinge on cleverness; but I pity books that aspire (how ambitious) towards cleverness and fail, ever, to arrive there.


عن الهسهسة والهلوسة والوسوسة..........................................باتت تشكل الرواية عبئا علىّ عندما أصبحت تأكيدا لهاجس أصبح يستولى علىّ مؤخرا – قرابة عامين حتى الآن- وهو أنكم مجرد أشكال نمطية لشخصيات متخيّلة.من مراقبتى شبه الدائمة والمتقلبة بإصرار لتعقّب جزئيات التسارع المتعاقب للزمن بت أشك فى الوجود الفيزيقى لشخصيات أصبحت تشكّل ما أنا عليه الآن، التواصل المادى الملموس تحوّل تدريجيا إلى نوع من التجريدية البحتة مثل فكرة ترسبت فى الدماغ وبدأت بتكرارها اللانهائى تأكل فى خلاياه التى مع مرور الزمن تضمر فى خشوع متبتل تحت وطأة انتظار النهاية المرجوة.بات لدى وعي باطني لا سبيل لإيقاف جموحة مع العزلة التى فرضتها على نفسى قسراً وقدرتى المكتسبة على خلق شخصيات من العدم لتؤكد وجودها فى أفعال مصبوغة بفكرة الزمن والمكان والصبغة القشرية للذات..عملت مرارا على تفكيك ما يمر بى وإعادة بنائه..الوعى الباطنى بالزمن والمكان والذات كل على حده يشكل جزيئات غاية فى الصغر لواقع لاحظت مع يقظتى كل يوم يتشكل فى صفات متغيرة..وفقدت اللغة بمفرداتها الدالة المدلول الذى توحى به، مما أدى إلى تشوّش شبه مسلّم به ومرفوض منطقيا فى آن.الذاكرة ما هى إلا إعادة ميكانيكية لأحداث عايشتها فى الماضى تأتى تباعاً تحت ضغط روابط قدرية أعايشها فى الحاضر ولا أعلم علم اليقين هل هى فعلا ما هى عليه، أم أنى أحاول القيام بعملية توليفية لسد نقص فى تفاصيلها البعيدة كل البعد فى أحشاء الزمن الذى فقد مصداقيته نظرا لبعده الصورى والمكانى..فأعمل على تشكيل صورة جديدة مختلقة بعيدا عن الصورة القديمة للماضى ...فتفقد صدقها فى أن تقول ما كانت عليه.أصبح لدى إحساس بأن ما يدور حولى إن هو إلا خيال محض..واقع افتراضى أصنعه بمحض إرادتى وأستسلم استسلاما شبه كامل لحضوره الطاغى..حتى الرسائل..المكالمات الهاتفية ، الناس، الأصدقاء، الأماكن..الشوارع التى أتعقب فيها الهواء...للحظة أشعر أن كل شىء هو مجرد أفكار مجردة تتنازعنى وتصنع حولى سياجا للعبة مقيتة أشعر بها تُحاك من حولى للإيقاع بى وكأننى مركز العالم..كأن دماغى خشبة مسرح ممتلئة بالكواليس التى لا أعلم أى شىء بما يدور خلفها وأن العالم المادى الذى يشكَل عالمى ما هو إلا أفكار مجردة تتهامس خلف الكواليس لصنع أحجية تدفعنى دفعا لتعقبها وحلها فى مدة زمنية تطول أو تقصر وحيز مكانى لا يتصف بالمحدودية.مات الحد الفاصل بين اليقظة والنوم، بين الحقيقة والزيف..بين أنا وهو، بين الواقع والتخيّل..بين الماضى والحاضر..بين الحاضر والمستقبل...أنا مش عارفنى أنا تهت منّى أنا مش أنا .:(

Jeremy Quinn

I can't believe I read this all the way through, but I just kept thinking that at some point, something has to happen. I was disappointed. The writing is mechanical and boring. It's like being told a story by someone barely interested what they are saying. There is no experience to it, no stake in the characters, and like I said, nothing of note really happens. When Auster makes an attempt to wrap up the disjointed and feeble plot lines after two and three-quarter books of emptiness and abrupt endings, it feels like he is just throwing words and sentences out in order to get it over with. At this point, I didn't care. I just wanted the book finished so I could move on to something with even a little more substance.


ثلاثية نيويورك قرأت هذه الثلاثية قبل سنوات، وخربشت وقتها بعض الأفكار حولها، ولكن لأنني لم أكن حينها مهتم بنشر مراجعاتي للكتب، فبقيت هذه الأفكار في حالة غير مكتملة في ملف نصي مهمل، فلذا أعتذر مقدماً عن الحالة الغريبة التي قد تبدو بها هذه المراجعة، اعتبروها مراجعة معتقة نوعاً ما. صدر الجزء الأول من ثلاثية نيويورك (مدينة الزجاج) سنة 1985 م، ثم صدر الجزءان التاليان (الأشباح) و(الغرفة الموصدة) في السنة التالية، وصارت الروايات الثلاث منذ ذلك الحين تصدر معا ً، تقدم الثلاثية عادة على أنها رواية تحري، ويمكننا فهم هذا بسهولة حالما نقرأها. الترجمة العربية قام بها كامل يوسف حسين، صدر كامل ترجمته بمقدمة ركز فيها على مكانة أوستر في الأدب الأمريكي، وأبعاد عالمه الروائي، وجماليات المكان في ثلاثية نيويورك. قبل أن نبدأ في تناول الروايات،كل رواية على حدة، من المهم أن نحدد الموضوعات (الثيمات) التي تنتظم الثلاثية، سنحددها بشكل عام، ثم سنرى مدى انطباق كل موضوعة على كل رواية.الموضوعة الأولى: فتش عن الكتاب !! هناك كتاب ما، كتاب حقيقي في كل رواية من روايات الثلاثية، هذا الكتاب مفتاح من مفاتيح الرواية، أي أنه يعبر عن فكرتها.الموضوعة الثانية: الصدفة !! أول ما نلاحظه في عالم أوستر هو فكرة الصدفة لديه، ففي الصفحة الأولى من الثلاثية يقول الراوي: "وعقب ذلك بوقت طويل، عندما غدا بمقدوره التفكير بالأمور التي وقعت له، كان قد توصل إلى أنه ما من شيء حقيقي إلا الصدفة"، وسنلاحظ نوعين من الصدفة لديه، الصدفة التي تنطلق ككرة الثلج فتجرف كل ما يأتي بعدها، والصدفة التي لا يحدث من ورائها شيء، صدفة تقع فنتعجب من وقوعها، ولكننا نمضي بعدها كما كنا.الموضوعة الثالثة: أحداث غريبة بلا تفسير !!!ففي كل رواية نجد أحداث غريبة، لا تفسير منطقي لها، ربما يكون لها تفسيرات رمزية، ولكنها في أحيان أخرى تبدو كتحدي للقارئ !!!الموضوعة الرابعة: لعبة الأسماء. لدى أوستر هوس كبير بالأسماء وتشابهاتها، وقد تعودنا من الروائيين الحذر في تعاملهم مع الأسماء، ومحاولتهم الدائمة ابتكار أسماء تبعدهم عن المشاكل، وأيضا ً عدم تكرار الأسماء داخل الرواية حتى لا يرتبك القارئ، ولكن لأوستر شأن آخر.تنبيه: ما سيأتي يكشف حبكة كل رواية من الروايات الثلاثة.* مدينة الزجاجملخص الرواية: تبدأ القصة والتي تروى على لسان راو ٍ لا نتعرف عليه في البداية، باتصال خاطئ يرد إلى دانييل كوين، كاتب الروايات البوليسية، والذي لا يكتبها باسمه الصريح وإنما باسم (وليام ولسون)، وبطله فيها تحري اسمه ماكس ورك، المتصل بكوين يطلب محادثة (بول أوستر) !!! وهو رجل متخصص بالتحريات، فيدعي كوين أنه هو أوستر ويذهب للقاء المتصل الغامض، فيجد أمامه شاب أشقر يرتدي ملابس بيضاء بالكامل ويتحدث بطريقة غريبة، هذا الشاب يدعى بيتر ستيلمان ويفهم من كلامه أنه كان محبوسا ً في الظلام لمدة 13 عاما ً على يد والده، وتكمل فيما بعد زوجة ستيلمان القصة فتخبر كوين عن والد بيتر، الدكتور الجامعي المتفوق والذي حبسه لسنوات طويلة حتى تسبب حريق في كشف ما فعله بابنه فأودع عندها السجن، وها هو قد خرج الآن ويهدد ابنه بالموت، فلذا يحتاج الزوجان إلى تحري خاص يقوم بمتابعة الأب حال وصوله إلى المدينة ويراقب سلوكه، يستعرض كوين حال عودته إلى المنزل بعض قصص الأطفال الذين تعرضوا لتجربة مماثلة، ويلفت انتباهنا إلى أن اسم ابنه المتوفى هو بيتر أيضا ً، بعد عشاء وثرثرة يشتري كوين دفترا ً أحمر، ثم يذهب بعد هذا إلى مكتبة جامعة كولومبيا حيث يحصل على كتاب ألفه ستيلمان الأب، الكتاب يتناول فكرة الفردوس وبرج بابل، ويرى فيه أن الإنسان سقط من الفردوس وسوف يستعيده ببناء بابل الجديدة، وهي أمريكا حسب رؤية هنري دارك، وهو قس إنجليزي جاء إلى أمريكا وألف كتابا ً اسمه (بابل الجديدة) وهو كتاب احترقت نسخه ووجد ستيلمان نسخة وحيدة ناجية منه في علية أهله في كامبردج، الكتاب يحمل رؤية تنبؤية بأن أمريكا ستبدأ في التصاعد ابتداء ً من عام 1960 م، لتكون بابل الجديدة التي ستوحد الناس على لغة واحدة، ليعودوا إلى الفردوس، يتنبه كوين أن هذا هو نفس العام الذي حبس فيه ستيلمان ابنه، يذهب كوين بعد هذا إلى محطة القطار لمراقبة وصول ستيلمان، وهناك تحدث مصادفة وحادثة غريبة، المصادفة هي أن يجلس إلى جوار فتاة تقرأ كتابه، ولكنه لا يستطيع إخبارها بذلك لأنه متنكر باسم بول أوستر، أما الحادث الغريب فهو عندما يصل ستيلمان العجوز، حيث يرى كوين ستيلمان آخر شاب وذو حالة جيدة، ويحتار من يتبع منهما ولكنه في النهاية يتبع العجوز إلى الفندق الذي يسكن فيه، وعلى امتداد أسبوعين يتتبع كوين ستيلمان في جولاته داخل نيويورك، ويكتب كل ما يفعله في كراسته الحمراء، ونكتشف أن ستيلمان يملك هو بدوره كراسة حمراء، خلال هذه الأيام يكتشف كوين أن جولات ستيلمان تشكل في كل يوم حرفا ً، لتكون في النهاية كلمة (برج بابل) !!! يقرر كوين الاقتراب من ستيلمان فيجلس إلى جانبه في حديقة، ويقدم نفسه على أنه دانييل كوين – لا ننسى أنه الآن متنكر باسم بول أوستر، فكأن أوستر صار اسمه الحقيقي، وكوين شخصيته التي يختفي ورائها -، ويتحاوران فيخبره ستيلمان بمشروعه لاختراع لغة تعبر عن الإنسان تماما ً، في اللقاء الثاني يدعي كوين أنه هنري دارك، فيخبره ستيلمان بأن هذا غير ممكن، لأن شخصية هنري دارك وهمية اخترعها هو ليضع على لسانه بعض أفكاره، في اللقاء الثالث يدعي كوين أنه بيتر ابن ستيلمان، بعد هذه اللقاءات الثلاث يختفي العجوز من الفندق، يذهب كوين للقاء بول أوستر، ولكنه يكتشف أن بول أوستر الذي يلتقي به ليس إلا كاتب، ولا علاقة له ببول أوستر التحري، فيتحدثان عن رواية دون كيشوت، ثم تأتي زوجة بول أوستر سيري وابنه دانييل، فيغادر كوين بعدما يلفت انتباهنا إلى تشابه اسمه مع اسم ابن أوستر، يحاول كوين الآن التخلي عن المهمة عن طريق الاتصال بزوجة ستيلمان، ولكنه يجد الخط مشغولا ً طيلة الوقت، يتجول كوين عندها في نيويورك بجولات يصفها الكاتب بدقة – ولا أدري هل هي تكون كلمة أو حرفا ً بدورها !!! -، ثم يستقر في النهاية أمام البناية التي يسكنها بيتر وزوجته، ويكرس نفسه للمراقبة بشكل جنوني، وتمر شهور عليه وهو بهذه الحال !!! وعندما ينفد ماله يحاول الاتصال ببول أوستر للحصول منه على شيك أتعابه الذي أعطاه لأوستر لأن زوجة ستيلمان سجلته باسمه، يخبره أوستر عندها بأمرين الأول أن الشيك تم رده من البنك، والأمر الآخر أن ستيلمان قد انتحر، يذهب كوين عندها إلى شقته ليجد أنها قد أجرت لغيره، وأن أغراضه كلها قد اختفت، فيذهب إلى منزل ستيلمان ليكتشف أنه خال ٍ تماما ً، فيذهب عندها إلى غرفة قصية ويتعرى لينام مع كراسته الحمراء، عندما ينهض يجد طعاما ً فيأكل ويبدأ في الكتابة، ويبدأ الظلام في التزايد كل يوم حتى تنتهي الكراسة، يخبرنا الراوي عندها عن عودته إلى نيويورك وذهابه مع صديقه بول أوستر إلى منزل ستيلمان حيث يكتشفان الكراسة، ولا أثر لكوين.أسئلة وإجابات:لا أظن أحدا ً قرأ هذه الرواية إلا وخرج منها بحزمة لا بأس بها من الأسئلة، وبقليل من الإجابات، وأظن أن هذه سمة من سمات الرواية الجيدة، أي أنها تثير فينا الأسئلة، ولكن بشرط أن تكون أسئلة منصرفة إلى معنى ومغزى الرواية، لا أسئلة تحاول فك رموز غامضة، لا معنى يرجى ورائها. لا يمكنني تصنيف كتابات أوستر إلى أي النوعين تنتمي، وإن كانت العبارة التي رصدها المترجم في مقدمته نقلا ً عن الناقد الأدبي لصحيفة الاندبندنت، والتي يقول فيها "تكمن قوة أوستر في أنه يلطم القصص معا ً، كالحصى الصلد فتقعقع وتقدح شررا ً، وتتردد أصداء الارتطام، ولكنها لا تخرج شيئا يسهل انتزاعه ويمكن أن نسميه المعنى"، هذه العبارة صدمتني، وجعلتني أتوجس من الولوج إلى عالم روائي غامض، تتوالد فيه الغرائب والأحجيات.فلنفتش عن الكتاب:ذكرت أنه في كل رواية يوجد كتاب، هذا الكتاب مرتبط بفكرة الرواية، بحيث يمكننا فهم سبب وروده فيها، في (مدينة الزجاج) كان الكتاب (دون كيخوت) لسيرفانتس، وكانت الفكرة مطاردة الإنسان لأحلامه، فعندما ذهب كوين للقاء بول أوستر دار بينهما حوار حول كتاب دون كيخوت، مغزى ذلكم الحوار هو أن دون كيخوت هو كاتب حكايته، هو الذي رتب لأن يرويها الآخرون بالطريقة التي يريدها، هذه الفكرة استخدمها بول أوستر ليكتب روايته، وسنقوم الآن بتوزيع الأدوار لنرى كيف تتطابق الفكرتان.سيرفانتس في روايته يحاول إقناع القارئ بأن المؤلف هو السيد حميد بن نجلي، وأنه وجد المخطوط في سوق طليطلة فاستعان بمن يترجمه من العربية إلى الأسبانية، من هو حميد بن نجلي؟ هو تجميع لأربعة أشخاص، أحدهم سانشو تابع دون كيخوت، والذي أملى حكايات سيده على آخرين، فكتبوها بالأسبانية ثم ترجمت إلى العربية، حيث يعثر سيرفانتس على المخطوط، فيقوم بترجمته من جديد إلى الأسبانية، وهذا يقودنا إلى أن سيرفانتس هو دون كيخوت.بول أوستر المؤلف يحاول إقناعنا بوجود راو ٍ للرواية، وهو راو ٍ لا نعرف أي شيء عنه، هذا الراوي استعان بمخطوط ليحكي لنا الحكاية، أي الكراسة الحمراء لدانييل كوين – لنلاحظ الحرفين الأولين من اسمه والتي تتشابه مع الحرفين الأولين من اسم دون كيشوت -، دانييل كوين هو دون كيخوت الرواية، له ذات الشغف بقصص التحري التي كان يكتبها – كما شغفت دون كيخوت قصص البطولات والفرسان -، وله ذات الجنون الذي يدفعه إلى الهوس والانغماس في التحري، وبما أن سيرفانتس هو دون كيخوت، فلذا أوستر هو دانييل كوين، وقد صرح أوستر في لقائه مع جمانة مراد، أن فكرة الرواية جاءته عندما تلقى اتصالا ً حقيقيا ً يسأل فيه أحدهم عن وكالة تحري، فلذا في الواقع استقبل المكالمة بول أوستر، ولكن في الرواية كان دانييل كوين، والذي انقلبت حياته رأس على عقب بسبب هذا الاتصال، واندمج في شغفه الذي كان يمارسه كتابيا ً، أي التحري، ليقوم بالتحري بنفسه، ونلاحظ كيف ينجرف كوين في هذا، حتى يختفي.مصادفة أم قدر؟ ذكرت أن هناك نوعين من المصادفات لدى أوستر، الصدفة التي تنطلق ككرة الثلج فتجرف كل ما يأتي بعدها، هكذا كان اتصال ستيلمان بكوين، وهناك الصدفة التي لا يحدث من ورائها شيء، وهذه تمثلها في الرواية صدفة الفتاة التي يجلس إلى جانبها كوين ويكتشف أنها تقرأ كتابا ً له، وكذا امتلاك كوين وستيلمان لكراستين حمراوين.أحداث غريبة ورموز: تأتي بعد هذا مسألة الأحداث الغريبة في الرواية، مثل رؤية كوين لنسختين من ستيلمان، أحدهما عجوز والآخر شاب، ما تفسير هذا؟ أنا لم أصل لشيء حول هذه الحادثة، وكذا تحركات ستيلمان العجوز التي ترسم حروفا ً، ومثله الاختفاء الغامض لبيتر ستيلمان وزوجته،أما الحالة التي يصبح عليها كوين وهوسه بالمراقبة لأشهر، ثم نهايته الغريبة، أي تعريه وبقائه في تلك الغرفة، والطعام الذي كان يوضع بين يديه، ثم الظلام الذي صار يتكاثف حتى اختفى كوين، فهذه فسرتها أولا ً بدخوله في حالة من الاندماج مع الشخصية التي يقوم بها، أي التحري، بحيث يتخلى عن حياته الطبيعية، ويصبح كبطله ماكس ورك، أما نهايته فهناك تشابه كبير بينها وبين حالة بيتر ستيلمان الابن، فبيتر ستيلمان كان محبوسا ً في الظلام يضع له والده الطعام، ثم خرج من ذاك الظلام إلى النور، كوين كان يعيش في النور ثم دلف إلى تلك الحالة التي تشبه العودة إلى الرحم، حيث يتعرى، ثم يبدأ في الدخول المتقطع في حالات إظلام متزايدة، حتى يختفي، وهناك من يضع له الطعام، ولكننا لا ندري من يكون. تحتوي الرواية على رموز أيضا ً، مثل الكراسة الحمراء– بالمناسبة قام أوستر فيما بعد بإصدار كتاب مذكرات في التسعينات واسماه (الكراسة الحمراء) -، أيضا ً رمزية البيض – الصفحات 148، 173 -، القمر–ص 150-، الفردوس وبابل الجديدة، وهي أشياء تتكرر في روايات أوستر التالية كما سنرى.لعبة الأسماء: أما ما نسميه تجوزا ً مسألة الهوية في روايات أوستر، فهذه مسألة أوسع وأعقد، فالراوي مثلا ً مطلع على كل شيء تقريبا ً، ولكننا لا ندري من يكون !!! فهو ليس راو ٍ عليم، لأنه موجود في الرواية، وخاصة في صفحاتها الأخيرة، هذا الراوي صديق لبول أوستر الكاتب،لدى أوستر ابن اسمه دانييل، بطل الرواية اسمه دانييل كوين وهو كاتب روايات تحري، يكتبها باسم مستعار هو (وليام ولسون) وهو الاسم الحقيقي للاعب بيسبول كما سنعرف– واسم قصة قصيرة لإدغار آلان بو أيضا ً-، لكوين ابن ميت اسمه بيتر، وهذا هو الاسم الأول لعميله بيتر ستيلمان الابن، والذي يلتقي به كوين مدعيا ً أنه المحقق بول أوستر، كما سيدعي في حالة أخرى أنه بيتر ستيلمان ذاته، وسيدعي أنه هنري دارك، وهنري دارك شخصية وهمية صنعها بيتر ستيلمان الأب ليضع على لسانها بعض أفكاره، وهكذا نرى كل هذه الوصلات الصغيرة بين شخصيات الرواية.كما أننا مع شيء من التأمل في الشخصيات سنكتشف أننا لا نعرف أي شيء عن الراوي، فلذا وجوده بالنسبة لنا ناقص، أو لنقل وجود غير متحقق، دانييل كوين ورغم أنه بطل الرواية إلا أنه يختفي مخلفا ً كراسة حمراء، وهذا يجعلنا نشك في وجوده، بول أوستر بدوره موجود ككاتب وله منزل وزوجة وطفل، ولكن هناك بول أوستر آخر، محقق لا نعرف عنه شيئا ً، سينتحل كوين شخصيته، بيتر ستيلمان الابن يختفي هو الآخر، وكذا زوجته فيرجينيا، ويختفي كل ما يرتبط بهما، هذا غير ترديده طيلة حواره مع كوين أن بيتر ستيلمان ليس اسمه الحقيقي، بيتر ستيلمان الأب يختفي ونعرف من أوستر أنه انتحر، هنري دارك نكتشف أنه شخصية خيالية، يبدو الأمر وكأن كل شخصية لها وجود، ولها ما ينقض هذا الوجود ويلغيه.* الأشباحملخص الرواية: تدور أحداث هذه الرواية في نيويورك، في سنة 1947 م، حيث يكلف رجل يدعى وايت، تحريا ً يدعى بلو بتتبع ومراقبة رجل يدعى بلاك، يستقر بلو في الشقة المقابلة لبلاك بحيث تسهل عليه مراقبته، حيث يلاحظ أنه يقضي وقته في الكتابة والقراءة في كتاب (والدن) لهنري دايفد ثورو، فيما يقضي بلو وقته في تذكر فترة عمله مع معلمه في فن التحري السيد براون، والقضايا التي قاما بحلها مثل قضية السيد جراي الذي فقد ذاكرته وصار السيد جرين، يكتب بلو بعد هذا تقريره الأول ويرسله إلى السيد وايت، ويواصل تتبعه لبلاك في جولاته والتي تقودهما إلى مكتبة يجد بلو فيها بالصدفة كتاب والدن، ويكتشف أن ناشر الكتاب يدعى والتر بلاك، ولكنه بالتأكيد ليس السيد بلاك الذي يتتبعه، يشتري بلو الكتاب، ويكمل تتبعه حيث يدخل بلاك إلى مطعم ويلتقي بسيدة تبكي خلال اللقاء، ويفترق الاثنان، في هذا الوقت بدأ بلو يشعر بنوع من التوحد مع بلاك بحيث صار يهمل مراقبته، يذهب بلو لمباريات البيسبول والسينما، ويرى في إحدى جولاته حبيبته متعلقة بذراع رجل، وعندما تراه أمامها تضربه، يتلاعب بلو بالتقرير الذي يكتبه للسيد وايت ويراقب مكتب البريد ليرى من سيستلم البريد، حيث يستلمه رجل مقنع يطارده بلو ولكنه يفر، وعندما يأتي الشيك من السيد براون بعد أيام يحمل عبارة تأنيبية، يتنكر بلو في صورة متسول عجوز ويتحاور من بلاك حول والت ويتمان، وهنري دايفد ثورو، وآليك هاوثورن الذي أغلق على نفسه لـ 12 عاما ً يكتب فيها القصص القصيرة، منها قصة السيد ويكفيلد الذي يدبر مقلب لزوجته بأن يختفي، ولكنه لا يرجع للمنزل وتمر عشرين عام قبل أن يطرق باب منزله، ويخبر بلاك بلو أن الكتاب أشباح لأن الكتابة تستولي عليهم، ويرسل بلو تقريره الجديد ولكنه لا يذكر أي شيء عن حواره مع بلاك، فيكتب له السيد وايت: لماذا تكذب؟ يتبع بلو بعد هذا بلاك إلى فندق ويجلس معه مدعيا ً أنه بائع وثائق التأمين، فيخبره بلاك أنه تحري، وأن مهمته مراقبة شخص ما، يتنكر بلو في شكل بائع فراشي ويدخل إلى شقة بلاك، ثم يدخلها مرة أخرى ولكن في غياب بلاك، ويستولي على أوراقه، ليكتشف أنها تقاريره هو، يذهب بلو إلى شقة بلاك فيواجهه بمسدس، وبعد حوار قصير يهاجم بلو بلاك ويضربه حتى الموت، ويأخذ المخطوط الذي يعمل عليه بلاك ليقرئه عندها يفهم ويغادر الغرفة !!!كتاب والدن والحالة الشبحية !!! الكتاب الذي تدور حوله الرواية هو (والدن) لهنري دايفد ثورو، حيث يقرأه السيد بلاك، ويشتريه بلو فيما بعد، ويتحاوران حوله، والفكرة التي تربط بين الكتاب والرواية التي بين أيدينا هي عزلة الكاتب، حيث يخبر السيد بلاك السيد بلو المتنكر في زي متسول أثناء حوارهما الأول أن الكتاب أشباح، لأن الكتابة تستولي عليهم، وتجعلهم يعيشون في نوع من العزلة، حالة شبحية، يكون فيها الكاتب موجودا ً وغير موجود، نشاهد هذا يحدث لبلاك الذي يقضي وقته في الكتابة والقراءة، ماذا يقرأ؟ يقرأ كتاب (والدن) وهو كتاب انعزال مؤلفه هنري دايفد ثورو، كما يشير بلاك إلى انعزال إليك هاوثورن صديق ثورو، وسنلاحظ أن بلو ينعزل بدوره لا ليكتب وإنما ليراقب بلاك، فلذا تبدو لنا نهاية القصة عندما يغادر بلو الغرفة، كنوع من كسر الحالة الشبحية، ولكن الجملة الأخيرة والخبيثة "ومن هذه اللحظة فصاعدا ً لا نعرف شيئا ً"، تكشف لنا أن الكاتب يفقد حالته الشبحية عندما يتخلى عن هذه العزلة، ولكنه لا يكتسب وجودا ً، وإنما هو يفقد وجوده تماما ً، الحالة الشبحية على الأقل كانت بين بين، ولكن الخروج منها هو خروج اختفاء، فالسيد بلو بكل بساطة خرج ليصير لا شيء، كان هنا، كنا نقرأ عنه، ولكنه الآن انتهى فقد وجوده الشبحي وانتهى.الصدفة:وهي موجودة في هذه الرواية في اكتشاف بلو لكتاب (والدن) أمامه في مكتبة يدخلها وهو يتتبع بلاك، وكذا كون ناشر كتاب والدن اسمه الأخير بلاك، ، وكما نلاحظ كلا الصدفتين من النوع الثاني.أحداث بلا تفسير: لا يوجد أحداث غريبة في هذه الرواية بالمعنى الذي استخدمناه، صحيح أننا لا نعرف من هو السيد وايت؟ ولم َ كانت التقارير التي يرسلها بلو إليه تنتهي إلى السيد بلاك؟ هل كان وايت مكلف من قبل بلاك مثلا ً؟ هل عبارة بلاك "لا يا بلو، كنت بحاجة إليك منذ البداية، ولولا وجودك لما أنجزت شيئا ً" تدل على هذا؟ ربما. القصة في تفسيري النهائي عبارة عن حلقة متصلة، وايت يكلف بلو بمراقبة بلاك، يراقبه بلو ويرسل تقاريره لوايت، أثناء حوار لبلو مع بلاك يخبره بلاك أنه تحري وأنه مكلف بمراقبة شخص ما طيلة الوقت، وفيما بعد يكتشف بلو أن بلاك لديه كل تقاريره، فكأن بلاك صار مراقبا ً لبلو، فيما بلو يراقبه، وعندما يتواجهان في نهاية القصة يؤكد بلاك لبلو أنه استخدمه وأنه كان يحتاج إليه ولكنه الآن لم يعد بحاجة إليه، وأخيرا ً لا أنسى أن الأحداث في الرواية تبدأ في تاريخ محدد هو الثالث من فبراير سنة 1947 م، وهو تاريخ ميلاد بول أوستر.لعبة الأسماء والرموز: نلاحظ في هذه الرواية تخلي أوستر عن الأسماء واعتماده على الألوان، ولا أجد تفسيرا ً لذلك، لأنه يعشق لعبة الأسماء، فلذا بدى لي وكأنه يركز هنا على الفكرة ويتخلى عن موضوعة الهوية.* الغرفة الموصدةملخص الرواية: يصف لنا الراوي في البداية علاقته بفانشو صديق طفولته، ويروي تلقيه رسالة من زوجة فانشو الجميلة صوفي تطلب فيها لقائه، وعندما يلتقي بها يكتشف اختفاء فانشو منذ ستة أشهر، وفشل تحري يدعى كوين في العثور عليه، كما يكتشف وصية فانشو لصوفي بأن تعطي كتاباته لصديقه – راوينا الذي لا نعرف اسمه -، بحيث يقرر ما هو صالح منها للنشر، كما نعرف أن صوفي ولدت في غياب فانشو ابنا ً سمته بن، يخبرنا الراوي في استعادة للذاكرة حكايات من طفولته مع فانشو، كرمه الذي يجعله يتخلى عن هديته لصديقهما الفقير دنيس والدن، وهو ابن لأب سكير وأم مجنونة توصد على نفسها غرفتها، كما يخبرنا عن قصة التحري التي كتبها فانشو، تجربتهما الجنسية الأولى معا ً، انعزال فانشو في الثانوية، وتفكك أسرته بعد إصابة والده بالسرطان ووفاته في النهاية، ينشغل الراوي بعد هذا بترتيب أوراق فانشو تأهبا ً لنشرها، وتتوثق علاقته بصوفي، كما ينشر أول رواية لفانشو، وتصبح علاقته بصوفي أقوى، وتصله رسالة من فانشو، يطالبه فيها بالزواج من صوفي وتبني ابنه بن، ويحذره من تتبعه، يتزوج الراوي صوفي، ويبدأ بالتفكير في كتابة سيرة عن فانشو، والتي سرعان ما تتكشف أنها مجرد فكرة يختفي ورائها عزم على تتبع فانشو والوصول إليه، يبدأ الراوي بلقاء أم فانشو لتساعده في الكتابة عن ابنها، ولكنهما يمارسان الجنس في النهاية، ثم يستحوذ البحث عن فانشو على الراوي ويؤدي هذا إلى توتر علاقته بصوفي، وظهور نزعة في داخله إلى قتل فانشو والقضاء عليه، يقوم الراوي بمراجعة رسائل فانشو إلى أخته إيلين علها تدله عليه، حيث يكتشف انعزال فانشو في مزرعة في فرنسا لمدة عام كامل، يبحث الراوي بعد هذا عن التحري كوين، ثم يسافر إلى باريس لاستكمال تحرياته، وهناك يلتقي بآن صديقة فانشو التي تخبره أول ما يلتقيان بأنها ظنته في البداية فانشو، يعاني الراوي في هذه الفترة من نوع من فقدان الزمن، ويخبرنا بطريقة غريبة ولحظة عجيبة أن النهاية هي التي جعلته يكتب هذا الكتاب، وأن (مدينة الزجاج) و(الأشباح) هي القصة نفسها، يذهب الراوي بعد هذا إلى بار وهناك يلتقي بشاب أمريكي يخاطبه على أنه فانشو ولكن الشاب يخبره أنه بيتر ستيلمان، وبعد مطاردة يعتدي ستيلمان على الراوي ويضربه بقوة، يعود الراوي إلى نيويورك، وينفصل عن صوفي لعام ومن ثم يعودان إلى بعضهما ويرزقان بطفل يسميانه بول، وفي سنة 1982 م تأتي الراوي رسالة من فانشو يدعوه فيها إلى زيارته في بوسطن، فيذهب إلى هناك ويدخل بناية متداعية حيث يجد فانشو مختفيا ً في غرفة مؤصدة، وقد مر عليه عامين هناك، ويخبره أن كوين كان يطارده وأنه وجده مرتين، إحداهما في نيويورك والأخرى في الجنوب، ويخبره أنه كان يتنقل تحت اسم هنري دارك، ثم يطلب منه أن يأخذ كراسة حمراء، فيأخذها الراوي ويخرج ويقوم بتمزيقها بعد قراءتها.فانشو... الكتاب المفقود: في سنة 1828 م نشر الروائي الأمريكي ناثانيل هاوثورن أول محاولة روائية له، كان قد كتب قبلها عددا ً من القصص الصغيرة، ولكن (فانشو) كانت روايته الأولى، ويبدو أنه كان متخوفا ً جدا ً من التجربة، فلذا قام بنشرها مغفلة اسم المؤلف، الرواية فشلت نقديا ً وتجاريا ً ولم يلتفت لها أحد، ولم تبع إلا نسخا ً محدودة، فلذا قام هاوث


For me, this was a problematic book, fraught with numerous problemats. For one thing I have a grievance with any book that expects the reader to slog halfway through it before any rewarding aspects begin to surface. I sympathize entirely with anyone who quits before getting to that point, since I very nearly did exactly that.Also, I kept hearing that part I, "City of Glass", was the high point, and that afterward it went downhill. When I was halfway through "Ghosts" (part II) I would have completely agreed with that sentiment, since I thought "City of Glass" was kind of a drag with some highlights, and "Ghosts" initially did everything in its power to make me want to set the book on fire and drop it into a chasm.But whoever was saying that either did quit halfway through, or is just plain wrong. The Trilogy improves so dramatically in part III that it might as well be a different book, even as [SPOILER?:] it's built on the ruins of the first two parts and arguably linked to them indelibly. However, I honestly don't think Auster needed to write it that way, and while you can argue that the third part's power is cumulative, that you've got to pound through the first two wondering whether you were being mind-fucked or just pointlessly bored in order to win the prize at the end, I absolutely do not agree. After all that I do believe Auster is a great writer, but he needs to cut out this cutesy-poo monkeyfart "meta" crap and just make a damn story.


وأخيراً، انتهيت من قراءة رواية ثلاثية نيويورك"، واللافت أنها تشغل حيزاً في الذهن مهما كانت الانشغالات والأفكار وزحمة الأعمال. ويبدو أن الروائي بول أوستر مولع بالكراسات! ففي رواياته التي قرأتها "ليلة التنبؤ" و"في بلاد الأشياء الأخيرة" و"ثلاثية نيويورك" تطلّ علينا الكراسات بوصفها بطلاً أساسياً في الرواية، ومحوراً لا غنى عنه. في "ثلاثية نيويورك" بأجزائها: “مدينة الزجاج" و"الأشباح" و"الغرفة الموصدة" يبرع الروائي في لعبة أسماء الشخصيات، إذ يتكرر بعضها من جزء إلى آخر كـ"كوين" و"بيتر ستلمان"، ويبرع أيضاً في تداخل الأحداث وإيهام القارئ وإثارة خياله، إذ يخيّل إلينا بعد قراءة الجزء الأول "مدينة الزجاج" أن الأحداث عينها تستعاد على نحو تركيبي وزمني مختلف في "الأشباح" و"الغرفة الموصدة". يدخل الروائي إلى تفاصيل دقيقة في مدينة نيويورك وفي سلوك سكانها وعلاقاتهم الشخصية وأعمالهم. ويمكن أن نطلق على هذه الثلاثية رواية التساؤلات، فهي تتخذ من أسلوب التحرّي بمفهومه الواسع طريقة لفهم الحياة المعاصرة في نيويورك خصوصاً، وفي صياغة العمل الأدبي المعاصر بشكل عام. من وجهة نظري وجدت القسم الأول "مدينة الزجاج" أكثر شداً للانتباه، يليه القسم الثالث "الغرفة الموصدة"، بما يحتويه من تنبّه الروائي إلى التفاصيل، من قبيل هذا المقطع: "ظلّ المطر يهمي طوال اليوم، بل لقد أنذرت السماء بتساقط الثلج لدى بلوغنا بروفيدانس. وفي بوسطن ابتعت لنفسي مظلّة، وقطعت الميلين أو الأميال الثلاثة الأخيرة سيراً على الأقدام. ولاحت الشوارع كئيبة في الهواء الرمادي الضارب إلى الصفرة، وفيما انطلقت إلى ساوث إند لم أكد أقابل أحداً، إلا أحد السكارى ومجموعة من المراهقين وعامل إصلاح الهواتف وكلبين أو ثلاثة من الكلاب الضالة. وكان ميدان كولومبوس يتألف من عشر دور أو اثنتي عشرة داراً في صفّ واحد تطلّ على جزيرة مكسوّة بالحصى تعزلها عن الشارع العام" ص481، أما القسم الأوسط "الأشباح" فيغلب عليه التطويل. ويجدر بالذكر أن سرعة الأحداث تتباطأ بالترتيب، الإيقاع سريع جداً في الجزء الأول، أكثر هدوءاً في الثاني، أما الثالث فأشبه بسيرة شخصية بطيئة وممتدة لفانشو وصديقه.


At times The New York Trilogy strikes me as something like the movie Saw for intellectual types. People who enjoy Saw tell me that it "messes with your mind," when what they really like are the suspense and the gore. Readers who enjoy The New York Trilogy tell me that it "challenges your perception of reality" (the intellectual form of the above statement), when what they really like is all of the cleverness and the self-reflexive smartypants in-jokes. The plot and many of the images and devices in City of Glass are genuinely intriguing, but they feel haplessly strung together. The Locked Room feels the same, and Ghosts was even more disappointing, reading like a poor minimalist imitation of Borges. I have not given up on Auster, however. This is an early work and I have been told by fairly reliable sources that his writing improved steadily after this trilogy.


في منتصف الثمانينات صدرت لأوستر رواية " مدينة الزجاج " و التي قام برفضها سبعة عشر ناشر حتى جازف أحدهم بطباعتها و ذلك لكونها رواية غير مألوفة و غامضة إن صح التعبير. أعقب ذلك صدور روايتين هما " الأشباح " و " الغرفة الموصدة " - غنيّ عن القول أنهما الجزئين المكملين للثلاثية - و بعد سنتين تفرغ أوستر للكتابة بعد أن حقق المجد و الشهرة عبر هذه الثلاثية و أصبحت الكتابة مهنته الأساسية إذ بدأت تنفق عليه و إن لم يكن بالثراء الذي يتصوره البعض - يعلق ضاحكاً -. عوالم أوستر على غرابتها و فرادتها من الممكن التكهن بها فهناك دائماً كاتب و هناك الكثير من حديث الكتب، و يبحث شخوصه بإلحاحٍ جنوني على الدوام عن الهوية و المعنى، و بطبيعة الحال تلعب الصدفة دوراً كبيراً في قصص أوستر. في مدينة الزجاج يتصل أحدهم بالكاتب كوين طالباً النجدة من وكالة التحري! و بالمناسبة يقول أوستر أنه قد تعرض لهذا الموقف شخصياً. الثلاثية مجموعة من الروايات البوليسية - ليست بالنمط المعهود - و فيها ينساق الأبطال بمكالمة أو رسالة لمصيرهم الحادّ و تحتاج الثلاثية إلى جَلَد من نوع خاص. من عبقرية أوستر أنه توقع هذا الحنق ليربت على كتف القاريء بجملة من كتاب " والدن " ترجو من القارئ أن يتهمل في قرائته حتى يستوعبه كاملاً! هناك الكثير من السطور التي سيطل بها أوستر مخاطباً القارئ بشكل غير مباشر. في الرواية الأولى يلعب كوين دور التحري - علماً أنه كاتب عادي لا أقل و لا أكثر - بينما يذهب التحري بلو ليهدر سنة من عمره في مراقبة شخص آخر في " الأشباح " و في الرواية الثالثة تتحول رسالة فانشو صديق الطفولة إلى ديناميت من شأنه أن يدمر كل شيء. عبقرية الثلاثية تتجلى بوضوح بتشابهها مع متاهة كاتدرائية شارتر بفرنسا حيث تبدو الأمور الغامضة موغلة في الوضوح! العمل عبقري و عصيّ على النسيان و يدعو إلى مزيدٍ من هذا الأوستر. لا يفوتني أن أشيد بالترجمة الأمينة.


The New York Trilogy comprises a trio of interconnected stories: City of Glass, Ghosts and The Locked Room. Each of them presents a spin on the detective genre. In City of Glass, a writer is mistaken for a private detective and is drawn into the entanglements of a rich, eccentric family. Ghosts, the shortest of the three, sees a detective tasked with observing a man and becoming increasingly paranoid about his target's life, as well as the intentions of his employer. The Locked Room, which has the most traditional format, follows another writer's obsession with his childhood best friend, who has been missing for years but becomes a celebrated author some time after his disappearance.I had to delete my first review of this book and start all over again. I began by reviewing each part of the trilogy separately, assuming that, although I knew they were interlocked, it would be possible to treat each of them as a standalone novella. However, when I reached the end of The Locked Room, I realised that the connections between the stories are so close and complex that this would be impossible. The first two stories only really make sense in the context of the third; and the third would seem too slight without the previous two to add substance to it. All of the stories appear to take place in some very slightly altered parallel universe, but the first and second are more blatantly parable-like and almost have a fairytale feel to them. The third has a more conventional narrative, in that it could almost be taken at face value as a mystery about a man who disappears, but when you go back to the others, to their significance both inside and outside the narrator's actual story, there seems to be much more to it than meets the eye. This is definitely the sort of book that demands, rather than suggests, a re-reading. There's this constant uneasy feeling that nothing is quite as it seems, but not in a sensational horror-story way, rather just that everything is slightly out of kilter. Because I didn't fully understand the relationship between reality and fiction in these stories at the begnning, certain things left me feeling very frustrated. Upon reaching the end of City of Glass, I was left with numerous questions, some of which I later realised were completely irrelevant. At the same time, the perspective offered by The Locked Room made me wish I'd taken more note of certain details, or thought harder about who/what various characters/situations were meant to represent. The key to 'getting' this book, I soon realised, was to recognise that much of it is symbolic, designed to explore themes - identity, perception, the importance of names, the power of stories and imagination - than to describe believable events.There's a scene in The Locked Room which involves the narrator and a colleague discussing the elusive nature of the appeal of Fanshawe, the missing writer. 'The book gets stuck somewhere in the brain, and you can’t get rid of it,' one of them says. 'You can't stop thinking about it.' For me, the same could be said of Paul Auster's prose. This gave me the same feeling I experienced with Oracle Night; I didn't think it was the greatest thing I've ever read by a long shot, but the style constantly kept me coming back for more and I came away from it feeling dejected at the idea of having to read anything that wasn't written by Auster. His writing seems to give you a thirst for more of the same. I've got another couple of his novels on my to-read stack now, so let's see whether this fascination endures.


Allein im Universum City of Glass Inhaltsangaben sind, wie es mir inzwischen scheint, für Austers Romane relativ sinnfrei, denn die Handlung ist mit das nebensächliste in diesen Texten. Was mir im Gedächtnis bleibt ist die seltsame, verwirrte Atmosphäre und die im Geiste ewig präsenten Schwarzweiß-Detektivfilme.Dass es eine Figur "Paul Auster" in dem Roman gibt, scheint einige Rezensenten hier zu stören - wobei sie nie klar ausdrücken, warum es sie stört. Mir gefallen solche Kunstkniffe, und gerade im vorliegenden Buch, das ja ganz auf Identitätsprobleme und -verwechslung zielt, ist dies eine gelungene weitere Komplikation.Die Sprache ist wunderbar geschmeidig, flüssig, fließend und zieht den Leser in die kafkaeske Geschichte hinein. Selbst die langweiligste Verfolgung aller Zeiten, in der sich Verfolger und Verfolgter in Langsamkeit zu übertreffen suchen, ist durch die Kunstfertigkeit des Autors lesenswert geschildert. Hin und wieder springen einen dann so schöne Satzschatzkästchen an wie auf Seite 79: "Unfortunately, that's not possible, sir.""Why not?""Because there is no Henry Dark.""Well, perhaps I'm another Henry Dark. As opposed to the one who doesn't exist."Die historisch-literaturkritischen Ausführungen über Don Quijote sind eine interessante Abschweifung, die aber auch zum Thema und der allgemeinen Verwirrtheitsstimmung des Romans passen; wer ist hier eigentlich wer, und was ist dessen Funktion? Übersetzer, Erzähler, Protagonist, alles fließt ineinander und wird immer schwerer voneinander trennbar.Mir als Freund des klassischen China ist eine Stelle ins Auge gesprungen, die ich erwähnen möchte - auf Seite 77 findet sich dieser interessante Gedankengang. For our words no longer correspond to the world. (...) They have not adapted themselves to the new reality. (...) What happens when a thing no longer performs its function?Laut frühen chinesischen Kommentatoren wie dem Frühling und Herbst des Lü Bu We ist es immer die erste Aufgabe eines Staatsführers, die "Begriffe festzustellen". Die Feststellung der Begriffe und die Begrenzung der Befugnisse sind die Zügel der Herrschaft. Er setzt die wirklichen Leistungen fest und begrenzt danach die Bezeichnungen, so daß er den Tatbestand erfaßt. Er hört auf die Worte und prüft die entsprechenden Taten, so daß keiner lässig oder widerspenstig zu sein wagt. Die Namen entsprechen häufig nicht der Sache und die Handlungen entsprechen häufig nicht ihrem Zweck, darum muß ein Herrscher notwendig die Bezeichnungen und Befugnisse festsetzen.Die Idee, die der Charakter in Austers Roman hat, und die er so besessen verfolgt, ist also nicht wirklich neu, sondern uralt. Dass diese Neubewertung von Begriffen eigentlich ein Kontrollmechanismus ist, eine Züchtigungsfunktion hat, passt zur Grundeinstellung dieses kinderquälenden, kontrollsüchtigen Vaters.Die letzte Frage, die sich mir am Ende stellt und unbeantwortet bleibt - haben die Mets jemals ein Spiel gewonnen? Ghosts Irgendwie habe ich das Gefühl, dass hier die vorige Geschichte weitergeht; stilistisch wie sprachlich ist kaum ein Unterschied zum Vorgänger zu entdecken. Auch die Personen ähneln sich, und es kommt sogar ein Verweis auf einen Privatdetektiv "Quinn" vor. Eine nette Idee ist die Benamung der Protagonisten - leider ist das nur eine Spielerei zu Beginn, und wird nicht konsequent weitergeführt, ebenso wie die Auflösung der Mission des "private eye" Blue nur mäßig befriedigend geschieht - mir ist das Ende zu verkopft und künstlich intellektualisiert.Erneut ein geschichtlicher Exkurs, erneut das Thema der Identitätsverwirrung, erneut planlose Wanderungen durch den Großstadtdschungel, erneut scheint es nur 2 Personen in New York zu geben - alles andere sind nur die Geister derer, die vorher hier gelebt haben, oder verblasste Abziehbilder, nie aber echte Menschen. Als alleinstehender Roman etwas schwach, im Zusammenhang aber entsteht langsam ein Bild der Stadt aus Glas, wie Auster sie sieht. The Locked Room Wer nie etwas mit der Ich-Perspektive anfangen konnte, sollte diesen Teil des Gesamtromans lesen. Die Themen, die hier vorherrschen und bereits in den ersten beiden Teilen angesprochen wurden, werden in der Ich-Perspektive viel eindringlicher als bei einem allwissenden Erzähler: Der Identitätsverlust, der Sinnverlust einer früher als lebenswichtig betrachteten Aufgabe, die Isolation von der Außenwelt und anderen Menschen, die dann nur noch als formlose Geister wahrgenommen werden können.Erneut werden die Figuren aus dem Fundus der Glasstadt gezogen - Quinn, Stillman, Auster. Mir gefällt auch die Selbstreferenzialität, in der die Vorgängerromane zitiert und in die Erzählung als Elemente aufgenommen werden. So muss dann auch das Buch gelesen werden: Es ist keine Trilogie, sondern ein in sich geschlossener Kreis, verschiedene Facetten einer Idee, der Versuch eines Autors, sich einem Thema mehrfach zu nähern.Betrachtet man einige der kritischeren Rezensionen hier, könnte man meinen, Auster schreibe prätenziöse, pseudo-intellektuelle Texte (ich selbst empfand bei der Lektüre einen Anflug dieses Gefühls, kann es also nachvollziehen). Diesen Rezensenten entgegne ich aber im Rückblick, nach dem gesamten Roman: Manchmal ist eine Zigarre doch eben mehr als nur eine Zigarre. Selten genug spüre ich in Romanen, dass sie sehr klug geschrieben sind; Austers "New York Trilogy" ist einer davon.

Nancy Oakes

Absolutely stunning and superb. It is an incredible piece of writing that I probably will read again.There is an incredible wealth of discussion about this book available on the internet, so I won't go into detail here. There are three stories here (duh...three for trilogy). I absolutely will not be able to provide a synopsis for the book that will do it justice. Suffice it to say that this is one of the ultimate books out there of postmodern fiction, and that the writing is undeniably great. I would recommend it to those who aren't afraid of a challenge in their reading; it is not something you can skim or scan; every word is meaningful. Not something for casual reading at all.I loved this book, and the more I read by this author, the more I love his work. I would recommend it to anyone interested in reading something incredibly different or those who like to ponder on the nature of existence and self.


Further update, June 19th 2012.In response to several thoughtful comments that take issue with the nastiness of my initial review, I have come to the conclusion that the comments in question are essentially correct. Please see my own response in comment #32 in the discussion. And thanks to those who called me on this, apologies for my earlier vitriolic responses. In general, I try to acknowledge the validity of other opinions in my reviews and comments, something I notably failed to do in this discussion. I should have been more civil, initially and subsequently.Update: WELL, CONGRATULATIONS, PAUL AUSTER!!I wouldn't actually have thought it possible, but with the breathtakingly sophomoric intellectual pretension of the final 30 pages of "City of Glass", you have actually managed to deepen my contempt and loathing for you, and the overweening, solipsistic, drivel that apparently passes for writing in your particular omphaloskeptic corner of the pseudo-intellectual forest in which you live, churning out your mentally masturbatory little turdlets.Gaaaah. Upon finishing the piece of smirkingly self-referential garbage that was "City of Glass", I wanted to jump in a showever and scrub away the stinking detritus of your self-congratulatory, hypercerebral, pomo, what a clever-boy-am-I, pseudo-intellectual rubbish from my mind. But not all the perfumes of Araby would be sufficient - they don't make brain bleach strong enough to cleanse the mind of your particular kind of preening, navel-gazing idiocy. All I can do is issue a clarion call to others who might be sucked into your idiotic, time-wasting, superficially clever fictinal voyages to nowhere. There is emphatically no there there. The intellectual vacuum at the core of Auster's fictions is finally nothing more than that - empty of content, devoid of meaning, surrounded with enough of the pomo trappings to keep the unwary reader distracted. But, if you're looking for meaning in your fiction, for God's sake look elsewhere.And, please - spare me your pseudoprofound epiphanies of the sort that the emptiness at the core of Auster's tales is emblematic of the kind of emptiness that's at the core of modern life. Because that brand of idiocy butters no parsnips with me - I got over that kind of nonsense as a freshman in college. At this point in my life I expect a little more from anyone who aspires to be considered a writer worth taking seriously.Which Paul Auster, though I have no doubt that he takes himself very, very seriously indeed, is not. This little emperor of Brooklyn is stark naked, intellectually speaking.The only consolation is that I spent less than $5 for this latest instalment of Austercrap. Gaaaah. PASS THE BRAINBLEACH.Earlier comment begins below:My loathing for the only other of Paul Auster's books that I had read (the Music of Chance) was so deep that it's taken me over ten years before I can bring myself to give him another chance. But finally, today, after almost three weeks of reading only short pieces in Spanish, my craving for fiction in English was irresistible, so I picked up a second-hand copy of The New York Trilogy in the English-language bookstore here in Guanajuato.So far so good. I'm about three-quarters through the first story of the trilogy and I'm enjoying it, without actually liking it, if that makes sense. Auster seems to owe a clear debt of influence to Mamet - there's the same predilection for games, puzzles, and the influence of chance. Thankfully, the influence doesn't extend to dialog, which Mamet has always seemed to me to wield clumsily, like a blunt instrument. Auster is more subtle, but he still holds his characters at such a remote distance, it gives his writing a cerebral quality that is offputting at times. Thus, one can enjoy the situations he sets up and the intricacies of the story, without quite liking his fiction. Who knows, maybe I will feel differently after I've read all three stories?

Alper Kumcu

The NY Trilogy is the early masterpiece of Auster. It clearly reflects Auster's style in every sense.What I like about the book is that it is multi-layered and can be read at each layer, namely, a psychological thriller, a detective novel and a meta-fiction about writing itself. I define the genre as "intelligent fiction" since the book is "magic-realism re-defined". The NY Trilogy can be regarded as the gateway to Auster's world.

Share your thoughts

Your email address will not be published. Required fields are marked *