The Thought Gang

ISBN: 1565842863
ISBN 13: 9781565842861
By: Tibor Fischer

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About this book

"A cult novel for the 1990s" (London Times) from the Booker Prize finalist.

Reader's Thoughts

Diego Bracho

hasta ahora aprendí: entra profundamente en la edad mediana, echa a perder tu carrera, malversa grandes sumas, dirígete a paises extraños para hundirte en la botella hasta morir, da un golpe a un banco... y así tu vida amorosa no encontrará fin.

Jose Gaona

Da gusto cuando sin demasiadas pretensiones le hincas el diente a una lectura solo para darte cuenta al acabarla de la joya que has descubierto sin esperarlo. Da gusto porque, a diferencia del cine, en literatura se suele avanzar con pies de plomo a través de obras de las que atesoramos referencias, casi siempre con un grado de fiabilidad probadamente alto, de que por su temática o estilo casarán con nuestros gustos e inclinaciones. La razón es sencilla: las consecuencias de equivocarse al elegir una película se traducen, en el peor de los casos, a tirar a la basura entre hora y media y dos horas de tu vida, por término medio; en cambio, equivocarse con un libro (excepto en casos que claman al cielo) puede traer la desastrosa implicación de ver arrojada al estercolero más cercano una cantidad de tiempo considerablemente mayor. Este sencillo razonamiento económico ilustra qué tan raro (y por tanto, qué tan valioso) resulta acertar en literatura operando de esta manera, aunque con ello pongamos de manifiesto lo irracional de nuestra conducta al desviarnos del sendero marcado por los clásicos de la literatura universal o de los géneros concretos que más nos gusten a cada uno (aunque esto, sin duda, ya es otro tema)."Filosofía a mano armada" me ha sorprendido muy positivamente. En primer lugar por ser una lectura con un humor verdaderamente hilarante, absurdo, histriónico, burdo en ocasiones, aunque lleno de retruécanos e ingeniosos juegos verbales al abrigo de la ironía y con un fino gusto por la paradoja mordaz de corte más Chestertoniano. Casi nada. Puede que sea la novela más divertida y graciosa que haya leído nunca. También puede que por momentos el aluvión del arsenal cómico resulte excesivo, que haga de la lectura un ejercicio espeso y artificioso debido a lo abigarrado del torrente de recursos con vistas a sacarnos una risotada, como cuando un monologuista hace una pausa en su texto que al público se le antoja demasiado larga, revelando los instantes precedentes como una demostración de chiste fallido. Sin embargo, y a riesgo de equivocarme debido al factor subjetivo (pues pienso que aquí es ineludible; el cómo encarar la novela y la serie de circunstancias que rodean su lectura. En ese sentido pienso que la novela de humor lo tiene más difícil para solventar esos obstáculos que la novela melancólica o de corte más depresivo. En otras palabras: es más fácil que una novela del segundo tipo cumpla con su trabajo antes que un novela del primer tipo), los momentos en los que el humor flojea son los menos, con diferencia.En cuanto a la temática, ¿qué tenemos? Basta leer la sinopsis para dirimir sucintamente la cuestión. Pero también se puede decir que lo que aquí tenemos es una historia de atracadores de bancos puesta del revés. Aquí no hay lugar para la épica, el romanticismo y la tragedia tan típicos en este tipo de historias. Por el contrario, la parodia y lo prosaico tomarán el protagonismo, como en una especie de cruce bastardo entre ese subgénero y la novela picaresca, entre "Bonnie & Clyde" y "El lazarillo de Tormes".Otro de los puntos fuertes de la novela es el dúo protagonista, compuesto por ese filósofo desaprensivo, cincuentañero, gordo y calvo que es Eddie Féretro, y que nos ha recordado por momentos al patán protagonista de "La conjura de los necios", Ignatius Reilly, y ese carterista manco y cojo que es Hubbert. "La banda del pensamiento" será su nombre ("The thought gang" es el título de la novela en inglés), dúo más bien, que aglutinará los modales filosóficos más refinados con la megalomanía más desatada.Por último, me gustaría destacar las dotes estilísticas de Tibor Fischer. Ya hemos mencionado el humor que desprende la novela. Pero además el uso del lenguaje del autor británico resulta portentoso por momentos. Y por si fuera poco, todo el libro está escrito a modo de cuaderno de bitácora o diario de viaje del protagonista, Eddie Féretro, el cual va anotando pensamientos aleatorios, recuerdos de anécdotas del pasado y sucesos concernientes a la trama en una sucesión en el que unos y otros elementos se suceden y acaban fundiéndose con una naturalidad verdaderamente pasmosa, dando lugar a una especie de autobiografía vital e intelectual o, casi más bien, a la parodia de toda autobiografía vital o intelectual que se precie por su seriedad."Filosofía a mano armada", en suma, se presenta como una novela sumamente recomendable y a Tibor Fischer como a un autor muy a tener en cuenta. Seguiremos sus pasos de cerca.

Ethan

Forget the book jacket netherworld, where "darkly comic," "sardonic," "sly," "witty," "riotous," and "uproarious" all mean "you won't laugh once."End to end, only the opening of Todd McEwan's Arithmetic Town and Redmond O'Hanlon's travelogues rival this novel for laughs per page. Read this in public at your peril. You'll laugh. Out loud. Repeatedly.The only caveats are 1) give it twenty pages, and 2) yes, there's one offputting, unfunny ten page stretch during the narrator's graduate school days.The rest is a pageturning joy. Read it, read it, read it.

Stephen

A lot of fun. Feels a little of-its-time, but not necessarily dated. Very strong, convincing voice (better than Amis, with whose early work this book (particularly the earlier parts) must often be compared). Curiously inspiring. Get zet.

Doug Orleans

A meandering tale told by a washed-up philosopher who becomes a successful bank robber. Lots of clever non-pun-based wordplay, plus an inordinate number of words starting with Z (including both "zarf" and "zendo", which amused me). There are a few moments of profundity, but for the most part it's not very deep, just rollicking and/or absurd.

Mike

As an editor, how can I not like a novel in which an underachieving Oxford don is handcuffed to a radiator until he writes his manuscript? And then produces something so bad that his editor has to write the book? Extraordinarily funny. Bank robbery on philosophical principles.

Chris Morton

Took me a while to get into it because it keeps going off the subject but once a friend explained to me that the protagonist had a kind of ADD and that the use of so many z-words is a running gag, I gave it more of a chance and ended up loving it. Just wish the dictionary at the back for all the z-words had included all the z-words used, not just a selection of the most obscure ones. Anyway, a book about bank robberies has never been more fun.

Maria Grazia

L'idea è geniale. Un filosofo cialtrone, truffatore e amante della bella vita incontra un rapinatore menomato ma affamato di conoscenza, e i due si uniscono per rapinare banche allo scopo di riempirsi le tasche e diffondere la zetetica (onorata branca della filosofia).Il libro è divertente, ma purtroppo spesso ripetitivo e i tentativi di risolvere alcune situazioni con un fraseggio mirabolante alla lunga stancano.Da leggere, ma difficilmente da rileggere.

Andrew Pessin

extremely clever, witty, snazzy, snappy, pretty funny -- but i just couldn't stand it and bailed out about 2/3 of the way in ... endless wordplay and puns, but the characters had no soul, nothing to latch on to, and sometimes too much cleverness is just tiring ...

Jordan Halsey

This still might be my favorite book. The Lord of the Rings had more impact and Infinite Jest was more ground-breaking but those are the only books that are even in the running, which should tell you how much I love the Thought Gang. Granted, there's hardly a word Tibor Fischer has written that I don't love, but the Thought Gang stands apart even in that company.It's funny, and sad, and it's the story of everyone, although really it is about a broken-down, middle-aged Cambridge philosophy professor (lecturer?) and a one-armed French criminal who meet at the bottom-rung of life and somehow form a partnership to rob their way back up the ladder.Doesn't sound like a very universal story. But packed in there you'll find love, failure, friendship, a little Greek and a lot of luck. And most importantly, you'll find hope. It's never too late, even when it is, and the Coffin Method will save every one of us someday.

Puja Sheth

I picked up this book without any expectations. I was surprised with how much I enjoyed the comical standpoint as well as the crime. Overall, it's well written, twisted and unlike the mainstream crime books you'll read.

Deodand

There is no dictionary that can accommodate you reading this book; you're just going to have to go with Fischer's context clues to deciper his stunning vocabulary. He does love to get it out.I didn't like this as much as The Collector Collector, perhaps because I'm not a student of philosophy. There are a lot of in-jokes in there. Fischer is one of a very few authors I read that actually makes me laugh out loud, as opposed to going, "Hm, very funny" and moving along. Let's cheer for him to have a long and productive career.

Jacqueline Ellis

Fabulous!!!A phlosophy lecturer teamed with a one armed one legged robber,who become the bank robbing duo 'The thought gang' What's not to love.Laugh out loud funny,intelligent and informative.Thoroughly enjoyable!

Nick

A good and entertaining book with an interesting premise. I thought the story execution could have been better though. The end left something to be desired too, and I kept thinking that it would have been a better movie than book which for me is usually not the case.

Carol Lindsey

Ahhhhhhh.. I am in love with Tibor Fischer's brain. His parents were both professional Hungarian basketball players. The guy has won literary awards, offended and delighted people with his book reviews (he isn't afraid to loose a job over an opinion). This book is such a freaking good tale, my sister and I read it aloud to oneanother on a 10 hour road trip to visit relatives in cajun country. You will laugh until a hernia pops out. I will not spoil it for you, find a copy and prepare to become a Fischer groupie.

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